Technologie helpt in strijd tegen illegale mijnen

Satellietbeelden succesvol tegen illegale mijnbouw in Ghana

Jordi Perdigó/Global Partnership for Sustainable Development Data / Flickr (CC BY-NC 2.0)

Voormalig mijnterrein in Kyebi, in het oosten van Ghana. Op deze site vertrokken illegale mijnwerkers zonder het land te rehabiliteren.

Jane Gyampo woont in het dorp Sejimari in het oosten van Ghana. In 2013 verhuurde ze haar grond voor vijf jaar aan een mijnbouwbedrijf. Het bracht haar een magere 700 dollar op en na het vertrek van de mijnwerkers was haar land onbruikbaar geworden.

“Toen ze weer vertrokken, zat mijn land vol diepe putten en alles was bezaaid met stenen”, zegt Gyampo. “Ik kon geen cassave en bananen aanplanten want de grond was in erg slechte staat.”

Illegale mijnbouw is een ernstig probleem in Ghana, een land aan de westkust van Afrika. De praktijken hebben een negatieve impact op het milieu en tasten ook bossen en rivieren aan.

Daarom hebben de Ghanese autoriteiten een nieuwe oplossing bedacht om het probleem aan te pakken. Satellietbeelden worden sinds twee jaar ingezet om gegevens te verzamelen, naast de traditionele methodes, zoals de nationale telling.

Vicepresident Mahamudu Bawumia vertelt tijdens een ontmoeting met de pers dat de kleinschalige mijnbouw een bron van inkomsten is voor tal van gemeenschappen in het land. Maar veel van de mijnwerkers doen het werk illegaal, vooral in de meer afgelegen gebieden van Ghana. Volgens Bawumia is het “een uitdaging om dat te beteugelen.”

Onderzoek vanuit de lucht

In 2017 heeft de Ghanese overheid een interministerieel comité over illegale mijnbouw opgericht. Dit orgaan werd bevoegd om regelgeving op te stellen inzake mijnbouwactiviteiten. Verder kocht het land drones om satellietbeelden te maken die sites waar aan illegale mijnbouw wordt gedaan, kunnen aanduiden.

“Sommige gebieden zijn zo ondoordringbaar dat enkel dit soort technologie ons kan helpen om er een goed zicht op te krijgen.”

De data die afkomstig zijn van de drones worden naast de officiële overheidsgegevens gelegd van legale mijnbouwsites.

Bijkomend wordt er ook gekeken welke gebieden in aanmerking komen om te herbebossen.

Technologie

“Er is veel enthousiasme over het gebruik van alternatieve gegevensverzameling, zeker op vlak van landbouw en bosbeheer”, zegt Brian Killough, hoofd van het Committee on Earth Observation Satellites Systems Engineering Office bij de Amerikaanse National Aeronautics and Space Administration.

De oostelijke gebieden van Ghana waren onder meer zwaar getroffen door illegale mijnbouw. “Wij konden met satellietbeelden de mate waarin de vegetatie verwoest was, inschatten”, zegt Killough. “Deze informatie was nuttig om beslissingen te nemen in functie van heraanplant en herbebossing.”

“Sommige gebieden zijn zo ondoordringbaar dat enkel dit soort technologie ons kan helpen om er een goed zicht op te krijgen” zegt Michael Ali, directeur mijnbouw van Ghana’s Milieuagentschap.

Jordi Perdigó/Global Partnership for Sustainable Development Data / Flickr (CC BY-NC 2.0)

Mijnwerker op een illegale mijnbouwplaats in Kyebi

Verplichte registratie

Felix Addo-Okyere, de directeur van het Milieuagentschap in de oostelijke regio van het land zegt dat de negatieve impact van illegale mijnbouw zo enorm was dat de regering in april 2017 gedwongen werd om elke vorm van kleinschalige mijnbouw te verbieden.

“Illegale mijnbouw was zo aantrekkelijk geworden dat zelfs mensen uit Burkina Faso en Mali het land binnenglipten op zoek naar goud.”

Het interministerieel comité besliste dat alle mijnbedrijven en individuele mijnwerkers, zich opnieuw moesten laten registreren om een werkvergunning te krijgen. Volgens Addo-Okyere waren er voor het verbod 600 legale mijnconcessies in zijn regio, en een onbekend aantal illegale sites. Nadat het verbod weer was opgeheven in februari, waren slechts 110 sites vrijgegeven om aan mijnbouw te kunnen doen.

“We hebben regels opgesteld die nageleefd moeten worden om een vergunning te kunnen krijgen of behouden”, zegt Addo-Okyere.

Blijf op de hoogte

Schrijf je in op onze nieuwsbrieven en blijf op de hoogte van het mondiale nieuws
“Het belangrijkste is dat een potentiële mijnbouwer een duidelijk plan moet voorleggen over wat er gedaan zal worden tijdens en na de mijnbouw” zegt hij. “Illegale mijnbouw was zo aantrekkelijk geworden dat zelfs mensen uit Burkina Faso en Mali het land binnenglipten op zoek naar goud.”

Vervolgd en gestraft

Volgens Addo-Okyere geraken ook de rivieren door de illegale mijnen vervuild met slib, waardoor de consumptie van water duurder wordt omdat het voorafgaand behandeld moet worden.

“Dat neemt mensen hun voedsel en hun levensonderhoud af”, zegt hij. “Maar sinds de introductie van satellietbeelden worden illegale mijnwerkers vaker vervolgd en gearresteerd.”

Bron: Scidev.net

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Wil je dat MO* dit soort verhalen blijft brengen?
Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift

Word proMO* of Doe een gift