Kinderen van de armste families lopen het grootste risico

Unicef-baas: COVID-19 brengt cruciale vaccinaties in gevaar

(c) Unicef

De COVID-19-pandemie dreigt de strijd tegen andere ziekten in het gedrang te brengen, waarschuwt Unicef-directeur Henrietta Fore. Onder meer de aanvoer van cruciale vaccins ondervindt hinder.

Over de hele wereld staan gezondheidsdiensten onder zware druk in de strijd tegen COVID-19. Daardoor dreigen andere cruciale campagnes in het gedrang te komen, waarschuwt Fore.

Ze verwijst met name naar vaccinaties. ‘Social distancing maakt het voor de ouders moeilijker om hun kind te laten inenten’, zegt Fore. ‘Er is een tekort aan medische goederen en de toeleveringsketens staan onder historisch zware druk. Gecancelde vluchten en handelsbeperkingen leiden tot een beperkte toegang tot essentiële medicijnen, waaronder vaccins.’

Fore maakt zich zorgen dat basisgezondheidsdiensten daardoor in het gedrang komen, met name in Afrika, Azië en het Midden-Oosten, plaatsen waar er grote nood is aan dergelijke diensten. ‘En het grootste risico lopen de kinderen van de armste families in landen die getroffen zijn door conflict of natuurrampen.’

Vaccins

Vooral landen die voor de pandemie al kampten met uitbraken van de mazelen, cholera of polio lopen gevaar als ze nu met COVID-19 te maken krijgen. Fore denkt onder meer aan Afghanistan, de Democratische Republiek Congo, Somalië, de Filipijnen, Syrië en Zuid-Soedan.

‘Het grootste risico lopen de kinderen van de armste families in landen die getroffen zijn door conflict of natuurrampen’

‘Een uitbraak in die landen zou niet alleen de al sterk bevraagde gezondheidszorg nog verder onder druk zetten; ze zou ook leiden tot bijkomend menselijk lijden en sterfgevallen. De boodschap is duidelijk: we mogen het niet laten gebeuren dat levensreddende interventies het slachtoffer worden van onze strijd tegen COVID-19.’

Plannen

‘Unicef blijft er alles aan doen om de basisgezondheidszorg te blijven aanbieden in de ergst getroffen landen, en dat op een manier die de overdracht van COVID-19 zoveel mogelijk minimaliseert’, zegt Fore. ‘We werken hard om voldoende vaccins naar de landen te krijgen die ze nodig hebben. We zijn in nauw contact met de leveranciers en proberen de toeleveringsketen zo goed mogelijk te beheren in deze moeilijke omstandigheden. We bieden ook extra steun voor de overheden om de vaccinatieprogramma’s tijdens deze pandemie vol te houden.’

Maar in sommige landen zullen regeringen niet anders kunnen dan vaccinatiecampagnes stop te zetten, om de verspreiding van COVID-19 een halt toe te roepen. ‘Unicef dringt er daarom bij alle regeringen op aan om een rigoureuze planning te beginnen om de inentingscampagnes op te voeren als de pandemie onder controle is.’

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Wil je dat MO* dit soort verhalen blijft brengen?
Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift. 2643   proMO*’s steunen ons vandaag al.

Word proMO* of Doe een gift