Jongeren willen ambitieus klimaatbeleid

Klimaatbewuste studenten van alle Vlaamse universiteiten verzamelden op dinsdag 21 november in Tour & Taxis in Brussel. Niet om te betogen, wel om beleidsvoorstellen te formuleren om het probleem van klimaatverandering aan te pakken. ‘We willen tonen dat jongeren het debat ook constructief kunnen aangaan’, verwelkomde organisator Ergys Brocaj de aanwezigen.

© My Utopia

Youth vs. Climate Change

Het initiatief ging uit van My Utopia, een jongerenbeweging die meer inspraak wil in het politieke debat. Youth versus Climate Change kon alvast rekenen op veel interesse, in die mate dat het nodig was een extra zaal te reserveren. Van de 115 online inschrijvingen kwamen uiteindelijk een 80-tal jongeren effectief opdagen.

Uit de discussieronde in kleine groepen vloeiden voorstellen voort als overheidspremies voor lokale producten, een vliegtuigtaks en het goedkoper maken van de trein, het aantal verpakkingen doen dalen, sensibilisering op scholen, inzetten op een mentaliteitswijziging via communicatie en reclame. Juryleden Nic Balthazar en Europees Commissielid Peter Van Kemseke luisterden mee en namen de voorstellen in ontvangst om af te geven aan politici.

Laagdrempelige discussie

Van Kemseke was aangenaam verrast door de opkomst: ‘Je zag aan de ene kant jongeren die al zeer goed geïnformeerd waren, met een achtergrond in innovatie of als bio-ingenieur. Maar daarnaast had je ook mensen van 18 à 19 die er nog niet mee bezig waren, maar dit soort laagdrempelige discussiegroepen aangrepen om meer te weten te komen.’

‘In de discussies zag ik mensen heel vaak het belang van openbaar vervoer benadrukken. Iemand zei dat het toch raar was dat je zoveel reclame voor auto’s zag, en maar heel weinig voor de trein. Ook passeerde het mobiliteitsbudget de revue, een geldbedrag dat werknemers kunnen aanwenden om voor de fiets of trein te kiezen. Sommigen vonden een eigen wagen nog heel belangrijk, anderen focusten meer op autodelen.’

‘In Europa heb je 400.000 vroegtijdige overlijdens door luchtvervuiling’

‘Er was ook veel aandacht voor lokaal geproduceerde voeding en lokale energievoorziening. En natuurlijk kaartten velen aan dat er nood was aan meer sensibilisering, want nu blijft klimaat vaak heel abstract. Sommige jongeren vertelden dat ze er amper over geleerd hadden op de middelbare school. Ze zien het enkel concreet worden als er aan de andere kant van de wereld een orkaan plaatsvond. Dan komen we bij een punt dat ik zelf heel belangrijk vind: de impact op de gezondheid van mensen. In Europa heb je 400.000 voortijdige overlijdens door luchtvervuiling.’

© Thomas Cliquet

Jongeren debatteren over Climate Change

Duurzame financiering

In december organiseert de Franse president Macron een klimaattop rond duurzame financiering. De dag voor de Europese Commissie naar Parijs vertrekt, hebben enkele Europese jongeren een meet & greet met de Europese delegatie. Van Kemseke vertelt dat in Parijs een grote klemtoon zal liggen op steden, die de ambitie hebben om duurzamer te worden. ‘Hoe kunnen we daarvoor makkelijk toegang krijgen tot financiering?’

Belangrijke aandacht is er ook voor ontwikkelingslanden, voor Afrika in het bijzonder. Op dit moment hebben wereldwijd 1,3 miljard mensen geen toegang tot elektriciteit. Dat betekent dat onderwijs en gezondheidszorg enorm bemoeilijkt worden. Een schande in de 21ste eeuw.’

Ik ben proMO*

Nu je hier toch bent

Om de journalistiek van MO* toekomst te geven, is de steun van elke lezer meer dan ooit nodig. Vind je dat in deze tijden van populisme en nepnieuws een medium als MO* absoluut nodig is om de waarheid boven te spitten? Word proMO*.

Wil je bijdragen tot de mondiale (onderzoeks)journalistiek in het Nederlandstalig taalgebied? Dat kan, als proMO*.

Wil je er mee voor zorgen dat de journalistiek van MO* mogelijk blijft en, ondanks de besparingspolitiek, verder uitgebouwd wordt? Dat doe je, als proMO*.

Je bent proMO* voor € 4/maand of € 50/jaar.

Word proMO* of Doe een gift