Ontwikkelingssamenwerking 2.0

Bitcoin: van pizza’s naar ontwikkeling?

Miloslav Hamřík/Pixabay

De Bitcoin is niet afhankelijk van de beslissingen van een centrale bank of het beleid van een land. Het verkennen van het gebruik van de Bitcoin voor initiatieven gelinkt aan sociale bescherming is daarom niet langer een absurd idee.

Hoewel de cryptocurrency Bitcoin in januari dit jaar reeds zijn tiende verjaardag vierde, is het vandaag 22 mei exact 9 jaar geleden dat de Bitcoin zijn werkelijke intrede deed in het dagelijkse leven. Voor cryptoliefhebbers en -kenners wordt deze datum gekenmerkt door een belangrijke gebeurtenis want op die dag werd voor de eerste maal iets tastbaars aangekocht met cryptogeld. Jawel, een pizza! Als ngo willen we van deze heugelijke verjaardag gebruik maken om de waaier van mogelijkheden die Bitcoin biedt voor de sector van ontwikkelingssamenwerking, toe te lichten.

Enkele pizza’s 9 jaar geleden, een paar pizzeria’s vandaag!

10.000 Bitcoins of 65 miljoen euro tegen het huidige tarief, zoveel had ontwikkelaar Laszlo Hanyecz er in 2010 voor over om twee pizza’s te kopen. Sommigen beschouwen dit vandaag als een opoffering of een vergissing, maar eigenlijk gaat het om een mijlpaal in de geschiedenis van cryptocurrency. De Bitcoin, die daarvoor slechts verhandeld werd tussen amateurs voor een paar cent, ging een nieuw tijdperk in en evolueerde van een cryptografische ervaring naar een echte digitale munt waarmee goederen en diensten kunnen aangekocht worden.

Maar daar eindigde het avontuur niet. In februari 2018 kocht Laszlo Hanyecz opnieuw twee pizza’s met Bitcoins, deze keer met het “Bitcoin Lightning Network”, een experimentele oplossing die het mogelijk maakt om Bitcoins te mainstreamen en razendsnel transacties uit te voeren zonder hoge transactiekosten. Een noodzaak gezien de populariteit van cryptogeld en het groeiende aantal gebruikers.

Bitcoin Pizza Day is bekend bij gebruikers en liefhebbers van cryptogeld. Elk jaar worden sociale netwerken overspoeld met berichten van gebruikers die de dag op hun eigen manier vieren, meestal door te genieten van een pizza gekocht met Bitcoin.

Maar waarom zou Bitcoin nuttig zijn voor ontwikkelingssamenwerking?

Eerst en vooral is Bitcoin de toegangspoort tot Web 3.0, zoals de derde fase van de ontwikkeling van het internet wordt genoemd. Blockchain-technologie maakt de ontwikkeling van gedecentraliseerde toepassingen mogelijk, waarbij de gegevens altijd door de gebruiker zelf worden bewaard en niet worden gedeeld met bedrijven zoals Google of Facebook. In de internetwereld positioneert cryptogeld zich als een internationale munt en daagt ze de hegemonie van de dollar uit. Voor een medische ngo is het belangrijk het potentieel te zien dat deze digitale oplossing kan hebben om gezondheidssystemen te verbeteren.

Het gebruik van de dollar als geldkapitaal lijkt een betrouwbare oplossing, maar schijn bedriegt.

De Bitcoin heeft verschillende eigenschappen die de moeite waard zijn om verder te onderzoeken, bijvoorbeeld in het kader van sociale zekerheid en ziekteverzekeringen. In Burundi, waar in 2006 een dollar 850 Burundese Frank (FBU) waard was, levert dezelfde dollar nu 1830 FBU op. Een mutualiteit die sinds 2006 bijvoorbeeld 1000 Burundese frank in kas heeft, zou dus meer dan de helft van zijn kapitaal ten opzichte van de dollar hebben verloren. In 2010 kon je in DR Congo een dollar omwisselen voor 860 Congolese frank, vandaag levert deze dollar 1600 frank op.

Het gebruik van de dollar als geldkapitaal lijkt een betrouwbare oplossing, maar schijn bedriegt. Want de dollar blijft verbonden met de Verenigde Staten, en als de geschiedenis ons één ding leerde dan is het wel dat ook zij niet ongevoelig zijn voor financiële crises. De dollar is een fluctuerende munt die zijn eigen inflatie ervaart in verhouding tot de koopkracht. De Bitcoin daarentegen is niet afhankelijk van de beslissingen van een centrale bank of het beleid van een land. Het verkennen van het gebruik van de Bitcoin voor initiatieven gelinkt aan sociale bescherming is daarom niet langer een absurd idee.

Met de Bitcoin is het bovendien mogelijk om vrijwel onmiddellijk geld de wereld rond te sturen, 24 uur op 24, 7 dagen op 7. Dit zal ons in de toekomst in staat stellen om snel te reageren en geld te sturen bij bijvoorbeeld humanitaire rampen.

Het is van essentieel belang dat de Bitcoin een zekere stabiliteit bereikt, willen we hem inzetten om mensen een ziekteverzekering te bieden.

Realistisch?

Het antwoord is ja, maar nog niet voor onmiddellijk. Zowel voor smart contracten als voor het effectief gebruik van de Bitcoin voor een ziekteverzekering voor kwetsbare personen zijn er bepaalde voorwaarden. Ten eerste moet de Bitcoin ofwel rechtstreeks (of via het Lightning Network) kunnen worden uitgegeven voor de betaling van goederen en diensten ofwel moeten er uitwisselingsplatformen beschikbaar zijn om deze Bitcoins snel te kunnen wisselen in lokale valuta.

Ten tweede is het van essentieel belang dat de Bitcoin een zekere stabiliteit bereikt, willen we hem inzetten om mensen een ziekteverzekering te bieden. Anders zouden deze fondsen te snel devalueren, wat rampzalige gevolgen kan hebben.

Tot slot moeten de vaardigheden van de lokale bevolking aanzienlijk worden versterkt, zodat zij toegang krijgen tot de sector van het digitale geld, en de slimme contracten zelf kunnen beheren.

Blijf op de hoogte

Schrijf je in op onze nieuwsbrieven en blijf op de hoogte van het mondiale nieuws

De Bitcoin biedt verschillende mogelijkheden in ontwikkelingssamenwerking en kan hopen op de economische empowerment van zijn gebruikers, mensen die vaak geen toegang hebben tot het traditionele banksysteem. We zijn er dus van overtuigd dat we deze nieuwe vorm van internationale valuta en zijn achterliggende technologie niet langer kunnen negeren.

Gelukkige Bitcoin Pizza Day!

Sinds februari 2019 aanvaardt Memisa donaties in Bitcoin. Dit was een primeur waardoor ook andere mogelijkheden van blockchain technologie naar boven kunnen komen, zoals de ontwikkeling van smart contracten of de snelle en goedkope overdracht van grote bedragen naar Afrika of Azië.

Felipe Sere is Public Health Officer bij Memisa

Ik ben proMO*

Nu je hier toch bent

Om de journalistiek van MO* toekomst te geven, is de steun van elke lezer meer dan ooit nodig. Vind je dat in deze tijden van populisme en nepnieuws een medium als MO* absoluut nodig is om de waarheid boven te spitten? Word proMO*.

Wil je bijdragen tot de mondiale (onderzoeks)journalistiek in het Nederlandstalig taalgebied? Dat kan, als proMO*.

Wil je er mee voor zorgen dat de journalistiek van MO* mogelijk blijft en, ondanks de besparingspolitiek, verder uitgebouwd wordt? Dat doe je, als proMO*.

Je bent proMO* voor € 4/maand of € 50/jaar.

Word proMO* of Doe een gift