Getuigenis uit Aleppo: ‘Wreedheden behoren tot de alledaagse sleur’

‘Duizenden kinderen maken mee wat Omran meemaakte.’ Ismail Alabdullah is vrijwilliger voor de hulporganisatie ‘White Helmets’ in Syrië. Hij getuigt over de huidige toestand in Aleppo.

  • © Facebook De 'White Helmets' zijn genomineerd voor de Nobelprijs voor de Vrede. © Facebook
  • © Facebook Alabdullah (met gsm): 'De toestand tijdens de belegering was onhoudbaar.' © Facebook

‘Heb je de foto van Omran gezien? Dat gebeurt elke dag. Duizenden kinderen maken mee wat hij meemaakte’, vertelt Alabdullah via Skype. ‘Er gaat geen dag voorbij zonder bombardementen, wreedheden behoren tot de alledaagse sleur.’

‘We moesten ons bijna overgeven’

‘De situatie is nu beter dan ze een aantal weken geleden was’, zegt Alabdullah. Hij doelt op de wekenlange belegering van het oostelijk gedeelte van Aleppo waardoor de rebellen afgesloten waren van de buitenwereld. Op 17 juli sloten regeringstroepen het net rond het rebellengebied van Aleppo. Op 6 augustus werd die belegering verbroken na een grootschalig offensief van de oppositiegroepen.

© Facebook

Alabdullah (met gsm): ‘De toestand tijdens de belegering was onhoudbaar.’

‘De toestand tijdens de belegering was onhoudbaar. We hadden amper voedsel, geneesmiddelen en water. De bevolking van Aleppo overleefde op rantsoenen van overgebleven voedselpakketten en het beetje dat nog in warenhuizen voorhanden was’, beschrijft Alabdullah het leven tijdens de belegering.

‘Als het maar een paar weken langer had geduurd, hadden we ons moeten overgeven. Dan waren Assad en Rusland erin geslaagd om ons op de knieën te dwingen.’

Geen veilige bevoorradingsroute

‘Het verbreken van de belegering was een mirakel voor ons. We hoopten in eerste instantie op een humanitaire corridor gesteund door de VN maar nu is er een weg vrijgemaakt door de rebellen zelf. De weg verbindt Aleppo met het platteland waardoor terug voedsel, geneesmiddelen en brandstof te verkrijgen zijn.’

‘Dagelijks wordt de aanvoerroute gebombardeerd door Rusland en Assad’

Een veilige route is die weg evenwel niet. Alabdullah: ‘Mensen riskeren dagelijks hun leven om de aanvoerroute in stand te houden. Auto’s die erlangs rijden worden gebombardeerd. Vluchtelingen kunnen de stad nog steeds niet verlaten langs de weg.’

‘De bombardementen op ziekenhuizen, markten en moskeeën houden aan. Er is geen elektriciteit in de stad, ik kan nu communiceren doordat we hier beschikken over stroomgenerators. Maar we zijn blij dat de situatie leefbaarder is dan hiervoor.’

‘Niemand vertrouwt Rusland’

Vorige week riepen de Verenigde Naties de strijdende partijen op om een humanitair staakt-het-vuren in te richten. Rusland verklaarde dat ze daarin mee wil gaan.

‘Niemand hier vertrouwt Rusland of Assad. Niemand.

Alabdullah gelooft daar niet in: ‘Niemand hier vertrouwt Rusland of Assad. Niemand. Als zij zeggen dat er een wapenstilstand komt, gelooft niemand hen. Waarom praten ze elke keer over een wapenstilstand als ze toch blijven bombarderen? Daarom zijn het leugenaars!’

‘White Helmets’

Alabdullah is lid van de Syrian Civil Defense, een organisatie van Syrische vrijwilligers die zich inspannen om onder het puin naar slachtoffers te zoeken. Ze staan beter bekend onder de naam ‘White Helmets’, afkomstig van hun karakteristieke witte helmen die ze dragen tijdens hun werk.

© Facebook

De ‘White Helmets’ zijn genomineerd voor de Nobelprijs voor de Vrede.

Het vrijwilligerscollectief, bestaande uit meer dan drieduizend Syriërs, redde al meer dan 60.000 Syriërs. Ze gaan er prat op om ongewapend en neutraal te blijven.

‘Het is onze job, onze plicht om mensen te redden’, verklaart Alabdullah. ‘We doen er alles aan wat binnen onze macht ligt om mensen en kinderen zoals Omran te redden met het weinige materiaal dat we voorhanden hebben.’

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift. 3059   proMO*’s steunen ons vandaag al. 

Word proMO* of Doe een gift