VN waarschuwt na tweede extreme droogteperiode

Voor 6,3 miljoen Somaliërs dreigt tekort aan voedsel

CC0

Tegen het einde van het jaar zal een miljoen kinderen onder de vijf jaar acuut ondervoed zijn, waarschuwt Save The Children

De droogte in Somalië zorgde voor de slechtste graanoogst in bijna 25 jaar. De graanproductie is hierdoor zeventig procent lager dan gemiddeld. Een miljoen kinderen dreigen ernstig ondervoed te raken, dat meldt de VN via een waarschuwingsbericht. ‘Het land en de mensen hebben zich niet kunnen herstellen na de vorige droogte.’

De voorjaarsregen kwam dit jaar later en daarnaast viel er veel minder dan gebruikelijk. Door deze weersomstandigheden kwamen de rivieren Shebelle en Jubba erg laag te staan, wat ervoor zorgde dat er veel vocht uit de grond trok.

Twee jaar geleden had Somalië ook al te maken met ernstige droogte. ‘In 2017 is er weinig regen gevallen, de mensen zijn er nooit van hersteld’, zegt noodhulpcoördinator van Save the Children Martine Bergwerff die naar Somaliland afreisde. ‘Het zijn eigenlijk twee droogtes die aan elkaar verbonden zijn.’

‘Nu zijn alle voorraden al op, de mensen zijn verzwakt en ze moeten nog beginnen aan de droogte’

De Somaliërs zijn van origine nomaden, ze zijn gewend aan de weersomstandigheden en om rond te trekken met hun vee. Na een droge periode komen er normaliter jaren van regen: ‘In het begin kunnen ze er goed mee omgaan, ook lichamelijk. Nu zijn alle voorraden al op, de mensen zijn verzwakt en ze moeten nog beginnen aan de droogte.’

Moeilijk oogstseizoen verwacht

Van oktober tot en met december is het volgende oogstseizoen, voor deze periode wordt meer regen voorspeld dan normaal. Dit is van groot belang om de voedselzekerheid niet verder te verslechteren. Bergwerff: ‘Omdat er zo weinig zaden uit de vorige oogst zijn, is het ook moeilijk om de regen die er komt goed te gebruiken.’ Daarnaast kan veel neerslag ook voor overstromingen zorgen. ‘Te veel regen is ook niet goed, dan hebben de zaden geen kans om te aarden.’

Tegen het einde van het jaar krijgen naar verwachting 6,3 miljoen mensen te maken met een tekort aan voedsel, waarvan er 2,1 miljoen ernstige honger zullen ervaren. Sinds mei is er al meer humanitaire hulp, per maand voorzien zij een tot twee miljoen mensen van extra voedsel.

Blijf op de hoogte

Schrijf je in op onze nieuwsbrieven en blijf op de hoogte van het mondiale nieuws

‘We proberen mensen die verzwakt zijn te signaleren en aan te sterken.’ Save the Children werkt samen met de lokale ngo’s om zoveel mogelijk mensen van schoon drinkwater en medicijnen te voorzien. ‘Waar nodig proberen we voedselprogramma’s aan scholen te koppelen, zodat kinderen niet van school worden gehaald omdat er geen eten is.’

‘Er is meer geld nodig om te reageren op de crisis die boven de Somalische bevolking hangt’

Toch zullen er tegen het einde van het jaar een miljoen kinderen onder de vijf jaar acuut ondervoed zijn. ‘Er zit nu al bijna geen leven meer in de kinderen, terwijl er ook kinderen zijn die na een aantal weken zorg er weer goed uitzien; die lachen, die het leven weer in de ogen hebben.’

Bergwerff doet een oproep naar de internationale gemeenschap: ‘Ze moeten in actie komen om een ernstige crisis te voorkomen.’ Save the Children kan zelf niet alle mensen bereiken die ondervoed zijn, daarom vinden ze dat de internationale hulp opgeschaald moet worden. ‘Er is meer geld nodig om te reageren op de crisis die boven de Somalische bevolking hangt.’

Ik ben proMO*

Nu je hier toch bent

Om de journalistiek van MO* toekomst te geven, is de steun van elke lezer meer dan ooit nodig. Vind je dat in deze tijden van populisme en nepnieuws een medium als MO* absoluut nodig is om de waarheid boven te spitten? Word proMO*.

Wil je bijdragen tot de mondiale (onderzoeks)journalistiek in het Nederlandstalig taalgebied? Dat kan, als proMO*.

Wil je er mee voor zorgen dat de journalistiek van MO* mogelijk blijft en, ondanks de besparingspolitiek, verder uitgebouwd wordt? Dat doe je, als proMO*.

Je bent proMO* voor € 4/maand of € 50/jaar.

Word proMO* of Doe een gift