Airco’s maken gevolgen van opwarming nog erger

Lars Plougman,n (CC BY-SA 2.0)

 

Nu de zomerse hitte toeneemt, zullen steeds meer mensen airconditioning gebruiken om af te koelen. Dat betekent nog meer verbranding van fossiele brandstoffen en dus nog meer dodelijke luchtvervuiling.

Door de klimaatverandering stijgen de temperaturen, nemen de hittegolven toe en gaan meer mensen airco gebruiken om af te koelen. Dat spaart mensenlevens.

Maar om die airco te laten werken, is energie nodig. En als die vandaag vooral van fossiele brandstoffen komt, die de lucht vervuilen, heeft al die afkoeling ook een negatieve kant.

1000 doden extra

Alleen in het oostelijke deel van de Verenigde Staten zullen hierdoor in 2050 jaarlijks duizend mensen extra sterven, melden onderzoekers van de Universiteit van Wisconsin-Madison in Plos Medicine.

“We stelden vast dat de luchtvervuiling zal toenemen”, zegt hoofdauteur David Abel. “Er zijn consequenties bij adaptatie aan de toekomstige klimaatverandering.”

Tegen 2050 zullen in het oosten van de VS 16.000 mensen per jaar meer sterven door luchtvervuiling: 13.000 door fijnstof en 3000 door ozon. De meeste sterfgevallen zullen te wijten zijn aan natuurlijke processen die door de stijgende temperaturen op gang komen.

Maar duizend van die sterfgevallen zullen een gevolg zijn van een toegenomen gebruik van airconditioning die door fossiele brandstof is aangedreven.

Meer hittegolven

“We vervangen het ene probleem door het andere”, zegt coauteur Jonathan Patz. “Hittegolven nemen toe en worden ook intenser. De vraag naar koeling zal toenemen, wat meer elektriciteit vereist. Maar als ons land voor onze elektriciteit deels afhankelijk blijft van steenkoolcentrales, dan zal het aanzetten van de airconditioning telkens de lucht vervuilen en meer ziekte en zelfs sterfgevallen veroorzaken.”

Volgens de onderzoekers onderstreept de studie andermaal het belang om over te schakelen op duurzame energiebronnen zoals wind- en zonne-energie.

Ik ben proMO*

Nu je hier toch bent

Om de journalistiek van MO* toekomst te geven, is de steun van elke lezer meer dan ooit nodig. Vind je dat in deze tijden van populisme en nepnieuws een medium als MO* absoluut nodig is om de waarheid boven te spitten? Word proMO*.

Wil je bijdragen tot de mondiale (onderzoeks)journalistiek in het Nederlandstalig taalgebied? Dat kan, als proMO*.

Wil je er mee voor zorgen dat de journalistiek van MO* mogelijk blijft en, ondanks de besparingspolitiek, verder uitgebouwd wordt? Dat doe je, als proMO*.

Je bent proMO* voor € 4/maand of € 50/jaar.

Word proMO* of Doe een gift