Bangladesh haalt arsenicum uit drinkwater

In Bangladesh heeft de overheid een plan klaar om de massale vervuiling van drinkwater met arsenicum aan te pakken. Twintig miljoen inwoners drinken van dat water.

Asian Development Bank (CC BY-NC-ND 2.0)

 

Volgens het plan moet de overheid de komende vier jaar 200 miljoen dollar op tafel leggen om de massale drinkwatervervuiling aan te pakken. Als de regering het licht op groen zet, kan de uitvoering volgend jaar beginnen, zegt het ministerie van Volksgezondheid.

20 miljoen inwoners

Twintig miljoen inwoners van Bangladesh drinken water dat vervuild is met arsenicum. Het probleem kwam twintig jaar geleden al aan het licht, maar de overheid doet er weinig aan, zei mensenrechtenorganisatie Human Rights Watch (HRW) vorig jaar nog in een rapport.

Een te hoog gehalte arsenicum verhoogt onder meer het risico op kanker, hart- en vaatziekten en longproblemen.

De bronnen van ongeveer twintig miljoen mensen bevatten meer dan 50 microgram per liter, het maximaal toegestane gehalte.

Volgens HRW overlijden in Bangladesh elk jaar naar schatting 43.000 mensen aan ziekten die gerelateerd zijn aan arsenicum.

Pas in 1995 werd tijdens een internationale conferentie in Calcutta voor de wereld duidelijk dat er op natuurlijke wijze arsenicum in het grondwater komt in grote delen van Bangladesh. Tussen 1999 en 2006 onderzocht de overheid de vervuiling, in samenwerking met internationale organisaties.

De bronnen van ongeveer twintig miljoen mensen bleken meer dan 50 microgram per liter te bevatten, het maximaal toegestane gehalte.

Behalve dat de verdachte pompen rood werden geverfd, is er na 2006 weinig gebeurd. Uit een onderzoek in 2013 bleek dat de arsenicumgehaltes nog even hoog waren als bij de eerdere screening.

Ik ben proMO*

Nu je hier toch bent

Om de journalistiek van MO* toekomst te geven, is de steun van elke lezer meer dan ooit nodig. Vind je dat in deze tijden van populisme en nepnieuws een medium als MO* absoluut nodig is om de waarheid boven te spitten? Word proMO*.

Wil je bijdragen tot de mondiale (onderzoeks)journalistiek in het Nederlandstalig taalgebied? Dat kan, als proMO*.

Wil je er mee voor zorgen dat de journalistiek van MO* mogelijk blijft en, ondanks de besparingspolitiek, verder uitgebouwd wordt? Dat doe je, als proMO*.

Je bent proMO* voor € 4/maand of € 50/jaar.

Word proMO* of Doe een gift