Cholera in Haïti: ‘We moeten Haïti opnieuw als prioriteit beschouwen’

De bevolking van Haïti wordt meer dan drie jaar na de allesverwoestende aardbeving nog steeds geplaagd door een groot aantal gevallen van cholera. De ziekte is goed behandelbaar, maar zonder snelle tussenkomst ook dodelijk. ‘Behandelingscentra zijn vaak moeilijk bereikbaar door het slechte wegennetwerk’, zegt Pedro Medrano Rojas, assistent secretaris-generaal van de Verenigde Naties en coördinator voor de choleraproblematiek in Haïti. ‘De meeste patiënten sterven op weg naar de verzorgingscentra.’

  • © IOM Haïti Pedro Medrano Rojas bezoekt een Haïtiaans kamp opgericht voor vluchtelingen na de aardbeving in 2010 © IOM Haïti

‘Cholera is een ziekte, geen doder’, zegt Medrano. ‘Het zou niet mogen dat er zoveel mensenlevens aan verloren gaan.’ De voorbije jaren stierven er meer dan 8.000 Haïtianen aan de gevolgen van cholera. De ziekte veroorzaakt ernstige buikloop met uitdroging tot gevolg en kan bij gebrek aan efficiënte verzorging al na zes uur dodelijk zijn. De behandeling voor cholera is nochtans erg simpel. ‘In de beginfase is een rehydratiemiddel genoeg om uitdroging te voorkomen, in een iets verder gevorderd stadium is ook antibiotica nodig. Meer niet’, zegt Medrano.

Het belang van preventie

Het grootste probleem is volgens Medrano de tijdsfactor. ‘Het is moeilijk om mensen naar de verzorgingscentra te krijgen. Daarom voerden we alertsystemen in, zodat hulpdiensten verwittigd worden wanneer er iemand verzorging nodig heeft. Zij komen dan ter plaatse’, zegt Medrano. ‘Dat kan jammer genoeg ook erg lang duren door de slechte staat van de wegen en de moeilijk bereikbare locaties. Daarom zijn we nu ook bezig om de lokale bevolking te trainen om eerste hulp toe te dienen.’

‘Het allerbelangrijkste is natuurlijk preventie’, meent Medrano. ‘De bevolking opleiden, hen voorzien van proper drinkwater, een goed afvalverwerkings- en afvoersysteem ter beschikking stellen en gewoon heel het gezondheidssysteem verbeteren. Op dat vlak is de situatie schrijnend. De overgrote meerderheid van de Haïtianen heeft geen toegang tot drinkbaar water of goede sanitaire voorzieningen, zodat cholera zich makkelijk kan verspreiden.’

‘Het probleem is groter dan cholera’, zegt Medrano. ‘Cholera is enkel een symptoom, een symptoom van het falen van het ganse hygiëne- en gezondheidssysteem.’

Focus ligt niet meer bij Haïti

‘We kunnen niet verwachten dat een land dat volledig verwoest werd door een aardbeving zich drie jaar later hersteld heeft’, aldus Medrano. ‘Toch is voor veel mensen de problematiek in Haïti geen noodgeval meer. Er is inderdaad al veel vooruitgang geboekt, maar als de hulp nu wegvalt, wordt al die vooruitgang teniet gedaan. Zeker met het regenseizoen in aantocht, want in deze periode stijgt het aantal cholerapatiënten onvermijdelijk.’

‘Er zijn zoveel problemen in de wereld. Kijk naar Syrië, Soedan of de Centraal-Afrikaanse Republiek. Geldschieters, overheden en media verleggen hun focus. Ze kiezen andere prioriteiten. Maar daarmee wordt het probleem niet opgelost. Elk land waar zoveel mensen blootgesteld worden aan een ziekte is een noodgeval, zelfs al is het geen nieuws meer. Overheden moeten gesensibiliseerd worden en beseffen dat hun hulp nog steeds nodig is. Haïti is fragiel en kwetsbaar, en mag niet alleen gelaten worden.’

‘Vorig jaar waren er 120 organisaties die Haïti steunden’, zegt Medrano. ‘Sinds dit jaar zijn dat er minder dan 30. Er is geen budget meer en er wordt geïnvesteerd in andere projecten en problemen. Zeker met het aankomend regenseizoen is dat een enorm probleem.’

Belgische organisaties die steun bieden aan Haïti zijn Handicap International, Oxfam België en de Vlaamse Noord-Zuidbeweging.

Verenigde Naties aangeklaagd

Cholera was enkele jaren geleden zeldzaam in Haïti. Een studie gepubliceerd door de Centers for Disease Control and Prevention (CDC) in de Verenigde Staten toon aan dat het uitbreken van de ziekte in Haïti te wijten is aan Nepalese Vredestroepen van de Verenigde Naties zelf, die besmet afvalwater loosden in rivieren.

Ter compensatie  klaagde de bevolking in oktober vorig jaar de VN aan, en eisen ze een schadevergoeding ter waarde van miljarden dollars.

De Verenigde Naties behoudt zijn legale immuniteit en wijst de eisen van de Haïtianen af.

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift. 3190   proMO*’s steunen ons vandaag al. 

Word proMO* of Doe een gift