Nehal El-Sherif: ‘Drempels voor gendergelijkheid zijn ook aanleidingen voor actie’

Egyptische journaliste neemt de maat van Belgische genderbeleid

© Charis Bastin

Nehal El-Sherif

Nehal El-Sherif is de derde Mondiale Baanbreker die de MO*redactie dit voorjaar bezoekt. Zij schrijft een analyse over het genderbeleid in dit land, bekeken door de bril van de duurzame ontwikkelingsdoelen (sdg’s).

‘Ik wil de verhalen van vrouwen uit mijn regio vertellen aan een internationaal publiek, met alle positieve en negatieve kanten, en vooral: zonder de stereotypes te bevestigen die zich gedurende de jaren opgebouwd en verspreid hebben over de wereld.’

Nehal El-Sherif is Egyptische en begon haar journalistieke carrière dan ook in Caïro. Omdat ze haar perspectief wilde verruimen, vroeg ze aan het Duitse persagentschap DPA, waarvoor ze freelancet, een overplaatsing naar Amman, Jordanië. De voorbije week was ze op uitnodiging van MO* in Brussel, als derde journaliste in de serie Mondiale Baanbrekers.

‘Ik ben in de journalistiek terechtgekomen omdat ik altijd al aangetrokken werd door het vertellen van verhalen’, zegt Nehal El-Sherif. Bovendien wil ze graag over heel wat verschillende onderwerpen vertellen. En dat kan, als journalist. ‘Het doet ook deugd als ik die verhalen kan overbrengen op mensen die de taal van mijn regio niet beheersen.’

Nehal El Sherif raakte mettertijd geïnteresseerd in gender-onderwerpen. ‘Ik wil de verhalen van vrouwen uit mijn regio vertellen aan een internationaal publiek, met alle positieve en negatieve kanten, en vooral: zonder de stereotypes te bevestigen die zich gedurende de jaren opgebouwd en verspreid hebben over de wereld.’

Een van de verhalen die Nehal het meest bijblijft, is het interview dat ze in 2008 deed met de eerste Egyptische vrouw die een rechtszaak over seksuele intimidatie won. Het was een ontmoeting die haar ook veel kracht gaf. En dan was er natuurlijk de podcast A Business Built on Breadcrumbs, waarmee ze in 2017 de Europese persprijs Lorenzo Natali Prize for the Arab World and Middle East won.

Die podcast ging over een groep vrouwen in een dorp ten zuiden van Caïro die een informeel spaarinitiatief genomen hadden, dat daarna de steun van UN Women kreeg. ‘Het initiatief maakte de kwetsbare vrouwen krachtig en financierde hun winkeltjes of zaakjes waarvoor ze bij de gewone banken niet terecht konden.’

Haar week in België bracht haar bij heel uiteenlopende initiatieven en op allerlei niveau’s –waarover later meer. Intussen, zegt ze, ‘is ze wel onder de indruk van de vele inspanningen en initiatieven die in België genomen worden om voor meer gendergelijkheid te zorgen. Dat werpt ook resultaten af, al blijven er vele drempels bestaan, zoals de traditionele rolpatronen en genderverwachtingen in de samenleving. Daar bovenop komen specifieke uitdagingen die te maken hebben met de integratie van mensen die vanuit een andere achtergrond komen.’

Nehal El-Sherif: ‘De verschillende factoren die gendergelijkheid bemoeilijken zijn tegelijk ook aanleidingen voor middenveldorganisaties om steeds nieuwe stappen te zetten om aan gendergelijkheid te werken.’

Het project Mondiale Baanbrekers wordt mogelijk gemaakt door een subsidie van de Europese Unie via het Frame, Voice, Report! programma.

Verplichte melding: Dit artikel is geproduceerd met financiële steun van de Europese Unie. De inhoud van dit document is de volledige verantwoordelijkheid van MO* en kan in geen geval worden beschouwd als een weerspiegeling van het standpunt van de Europese Unie.

 

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Wil je dat MO* dit soort verhalen blijft brengen?
Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift

Word proMO* of Doe een gift

Over de auteur