Fietsen is gezonder, zelfs in luchtvervuiling

Fietsen en wandelen zijn beter voor de gezondheid dan autorijden, zelfs in steden met heel wat luchtvervuiling. Dat is de opmerkelijke conclusie van onderzoek aan de Britse universiteiten van Cambridge en East Anglia. 

  • ProfDEH (CC by-sa 3.0) Volledig uitgedoste fietser (met masker tegen luchtvervuiling) in Londen.‘Zelfs in Delhi, een van de meest vervuilde steden in de wereld, zouden mensen meer dan vijf uur per week moeten fietsen vooraleer de risico's groter worden dan de gezondheidsvoordelen.’ ProfDEH (CC by-sa 3.0)

Dat regelmatige lichaamsbeweging de kans op gezondheidsaandoeningen als diabetes, hartfalen en verschillende kankers vermindert, is geweten. Kiezen voor een actieve reismethode in de stad, zoals wandelen en fietsen, is dus een goede manier om regelmatig te bewegen en gezonder te zijn. Maar er heerst ook bezorgdheid over de blootstelling van zwakke weggebruikers aan de luchtvervuiling uit onder meer het autoverkeer in de stad.

Nu zijn onderzoekers van het Centre for Diet and Activity Research (CEDAR), een samenwerkingsverband tussen de universiteiten van Cambridge en East Anglia, tot de conclusie gekomen dat fietsen en wandelen gezonder blijven, zelfs bij hoge concentraties van luchtvervuiling. Ze gebruikten daarvoor een computermodel dat verschillende soorten reismethodes vergeleek met gegevens over de luchtvervuiling in locaties over de hele wereld. De resultaten werden gepubliceerd in het vaktijdschrift Preventive Medicine.

1 procent

In het overgrote deel van de steden in de wereld weegt de luchtvervuiling niet op tegen de gezondheidsvoordelen van een actieve verplaatsing, stelt de studie. Amper 1 procent van de steden in de luchtvervuilingsindex van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) is zo vervuild dat het onverstandig is om er meer dan een half uur te fietsen per dag.

‘Ons model toont aan dat in Londen bijvoorbeeld de voordelen van een actieve reismethode altijd opwegen tegen de risico’s’

‘Ons model toont aan dat in Londen bijvoorbeeld de voordelen van een actieve reismethode altijd opwegen tegen de risico’s’, zegt Marko Tainio van de afdeling Epidemiologie aan de Universiteit van Cambridge. ‘Zelfs in Delhi, een van de meest vervuilde steden in de wereld, zouden mensen meer dan vijf uur per week moeten fietsen vooraleer de risico’s groter worden dan de gezondheidsvoordelen.’

Volgens medeauteur James Woodcock mogen de resultaten geen vrijgeleide zijn om luchtvervuiling te tolereren, integendeel. ‘De resultaten bieden net meer steun voor investeringen in infrastructuur die mensen uit hun auto’s haalt en ze doet wandelen of fietsen’, zegt hij. ‘Zo verminder je de vervuiling en verhoog je tegelijk de fysieke activiteit.’

study, published in Preventive Medicine,
study, published in Preventive Medicine,
study, published in Preventive Medicine,
study, published in Preventive Medicine,

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Wil je dat MO* dit soort verhalen blijft brengen?
Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift. 2623   proMO*’s steunen ons vandaag al.

Word proMO* of Doe een gift