Bedreiging voor lager gelegen dorpen

Gletsjermeren zwellen met 50 procent aan

Cassidy Joyes / Wikimedia (CC BY-SA 4.0)

Gletsjermeer in het Banff National Park, Canada.

Het volume water in gletsjermeren wereldwijd is in dertig jaar met de helft toegenomen, meldt de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA. De snel aanzwellende meren vormen een gevaar voor overstromingen stroomafwaarts.

NASA-onderzoekers hebben dertig jaar aan satellietgegevens geanalyseerd en zo ontdekt dat het volume van de gletsjermeren sinds 1990 met ongeveer 50 procent is toegenomen. De studie schat de volumes van gletsjermeren nu op 156 kubieke kilometer water wereldwijd. Dat water vormt een bedreiging voor lager gelegen dorpen.

“We weten dat niet al het smeltwater onmiddellijk in de oceanen terechtkomt”, zegt hoofdauteur Dan Shugar van de Universiteit van Calgary. “Maar tot nu toe waren er geen gegevens om te schatten hoeveel er werd opgeslagen in meren of grondwater.”

Shugar werkte samen met onderzoekers van overheden en universiteiten in Canada, de Verenigde Staten en het Verenigd Koninkrijk. Het team analyseerde meer dan 250.000 satellietbeelden om alle gletsjergebieden van de wereld te onderzoeken en te analyseren hoe gletsjermeren in die periode veranderden.

Blijf op de hoogte

Schrijf je in op onze nieuwsbrieven en blijf op de hoogte van het mondiale nieuws
Risico

De studie wijst erop dat hoewel water van smeltende gletsjers in gletsjermeren een relatief kleine bijdrage levert aan de totale zeespiegelstijging, het een grote impact kan hebben op bergdorpen stroomafwaarts.

“Dit is een probleem voor veel delen van de wereld waar mensen stroomafwaarts van deze gevaarlijke meren leven, bijvoorbeeld in de Andes en in landen als Bhutan en Nepal, waar dergelijke overstromingen verwoestend kunnen zijn”, zegt Shugar. “Gelukkig faciliteren organisaties zoals de Verenigde Naties veel monitoring en eventuele mitigatiewerkzaamheden, waarbij ze het waterpeil van de meren laten zakken om zo de risico’s te verminderen.”

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Wil je dat MO* dit soort verhalen blijft brengen?
Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift. 2771   proMO*’s steunen ons vandaag al.

Word proMO* of Doe een gift