Wetenschappers pleiten voor meer aandacht voor schimmels in milieubescherming

Het onderschatte wapen tegen de klimaatcrisis: schimmel

Lex vB / Wikipedia  (CC BY-SA 3.0)

Schimmels zijn veel belangrijker voor het klimaat dan gedacht, blijkt uit nieuw wetenschappelijk onderzoek. Ze slaan een derde van de jaarlijkse wereldwijde CO2-uitstoot op en verdienen daardoor veel meer aandacht, zeggen wetenschappers.

Het was al langer bekend dat schimmels CO2 kunnen opslaan, omdat ze samenwerken met bijna alle landplanten om koolstof, in de vorm van suikers en vetten, naar de bodem te transporteren. Maar tot nog toe was onduidelijk over hoeveel koolstof dat gaat.

De nieuwe internationale studie in het tijdschrift Current Biology schat nu dat elk jaar 13,12 gigaton CO2 van planten wordt overgedragen op schimmels, of meer dan de totale uitstoot van een land als China. Op die manier wordt de bodem onder onze voeten een gigantisch opslagvat van CO2, ‘het meest effectieve ter wereld’ volgens de wetenschappers.

‘Er is - begrijpelijk - altijd veel aandacht geweest voor de bescherming van bossen als natuurlijk middel tegen de klimaatverandering’, zegt Heidi Hawkins van de Universiteit van Kaapstad in Zuid-Afrika. ‘Maar er is veel minder onderzoek gedaan naar het lot van de enorme hoeveelheden koolstof die uit de atmosfeer gehaald worden bij fotosynthese en onder grond gepompt worden door schimmels. We moeten nog heel wat te weten komen over hoe koolstof zich binnen die structuren gedraagt.’

Schimmelbescherming

Hawkins en haar collega’s pleiten voor meer aandacht voor schimmels in milieubescherming. De Verenigde Naties waarschuwen immers dat aan het huidige tempo 90% van de bodem wereldwijd gedegradeerd zal zijn tegen 2050. Dat zou niet alleen een ramp zijn voor het klimaat, maar ook voor de productiviteit van gewassen en planten.

‘De rol van schimmels is een blinde vlek in de klimaatmodellen, milieubescherming en -herstel, en de cijfers die we hebben blootgelegd zijn verbluffend’, zegt Katie Field, hoogleraar Biologie aan de University of Sheffield.

‘Tegelijk worden ecosystemen in de bodem aan een alarmerend tempo vernield door landbouw, ontwikkeling en industrie, terwijl we de impact nog niet goed kunnen inschatten. Door eeuwenoude systemen in de bodem te verstoren, saboteren we onze eigen inspanningen in de strijd tegen de klimaatverandering en ondermijnen we de ecosystemen waar we van afhankelijk zijn.’

Maak MO* mee mogelijk.

Word proMO* net als 2790   andere lezers en maak MO* mee mogelijk. Zo blijven al onze verhalen gratis online beschikbaar voor iédereen.

Ik word proMO*    Ik doe liever een gift

Met de steun van

 2790  

Onze leden

11.11.1111.11.11 Search <em>for</em> Common GroundSearch for Common Ground Broederlijk delenBroederlijk Delen Rikolto (Vredeseilanden)Rikolto ZebrastraatZebrastraat Fair Trade BelgiumFairtrade Belgium 
MemisaMemisa Plan BelgiePlan WSM (Wereldsolidariteit)WSM Oxfam BelgiëOxfam België  Handicap InternationalHandicap International Artsen Zonder VakantieArtsen Zonder Vakantie FosFOS
 UnicefUnicef  Dokters van de WereldDokters van de wereld Caritas VlaanderenCaritas Vlaanderen

© Wereldmediahuis vzw — 2024.

De Vlaamse overheid is niet verantwoordelijk voor de inhoud van deze website.