Welke impact hebben hormoonverstoorders op voortplanting dieren?

Hormoonverstoorders: niemand kent risico voor milieu

CC Leon Overweel / Unsplash

Zeeleeuwen

De wetenschap heeft geen idee van de schade die complexe cocktails van chemicaliën hebben op hormonen, de groei en de voortplanting van dieren. Dat blijkt uit een analyse door de Brunel Universiteit in Londen.

Het ‘schone’ water dat waterzuiveringsstations produceren, bevat in werkelijkheid nog heel wat chemicaliën met een hormoonverstorende werking, waaronder ook geneesmiddelen als oestrogeen uit de pil, en ook microplastics.

Hoewel wetenschappers steeds hogere concentraties meten in rivieren en oceanen en in dieren als orka’s, dolfijnen en tonijnen, is over de werking bijzonder weinig bekend.

Voorspellen

Het zal nog lang duren voor we op basis van de structuur van een chemische stof kunnen begrijpen of ze negatieve gevolgen zal hebben voor het milieu, bij welke soorten en bij welke concentraties”, zegt hoogleraar John Sumpter, ecotoxicoloog aan de Brunel-universiteit in Londen. “Nu merken we de effecten pas als ze zich manifesteren. Dat is niet de positie waarin je als maatschappij wilt zitten. We willen toxiciteit kunnen voorspellen.”

Het zal nog lang duren voor we op basis van de structuur van een chemische stof kunnen begrijpen of ze negatieve gevolgen zal hebben voor het milieu”

Hormoonverstoorders hebben impact op primaire biologische aspecten zoals groei, voortplanting en de werking van organen. Ze zijn afkomstig van plastics, maar ook van elektronisch afval, PCB’s en vlamvertragers die bij het afval terechtkomen. Een bepaalde chemische stof in de anticonceptiepil kan bijvoorbeeld mannelijke vissen vrouwelijk maken, zegt Sumpter.

De mogelijke bedreigingen voor het wild zijn tussen de jaren zestig en tachtig breed wetenschappelijk geaccepteerd”, zegt Paul Jepson, expert van de Zoological Society of London. “Maar in de meeste gevallen werd dat effect pas ontdekt als de getroffen populatie achteruitging.”

Cocktail

Ondanks de grote hoeveelheden hormoonverstoorders in het milieu bestaat er tot nog toe vooral onderzoek naar het effect van één bepaalde stof op het milieu. Er is maar heel weinig bekend over hoe bepaalde stoffen met elkaar interageren.

Het toegenomen gebruik van plastic, middelen tegen depressie en diabetes zullen allemaal de concentraties aan hormoonverstoorders doen toenemen”, zegt Sumpter. “Maar tegelijk blijft er enorme onzekerheid over de potentieel negatieve impact op het milieu. Beleidsmakers moeten de bekende risico’s en de “bekende onbekenden” uit ons onderzoek afwegen tegen de voordelige economische, medische en andere aspecten van elke stof.”

Ik ben proMO*

Nu je hier toch bent

Om de journalistiek van MO* toekomst te geven, is de steun van elke lezer meer dan ooit nodig. Vind je dat in deze tijden van populisme en nepnieuws een medium als MO* absoluut nodig is om de waarheid boven te spitten? Word proMO*.

Wil je bijdragen tot de mondiale (onderzoeks)journalistiek in het Nederlandstalig taalgebied? Dat kan, als proMO*.

Wil je er mee voor zorgen dat de journalistiek van MO* mogelijk blijft en, ondanks de besparingspolitiek, verder uitgebouwd wordt? Dat doe je, als proMO*.

Je bent proMO* voor € 4/maand of € 50/jaar.

Word proMO* of Doe een gift