Japanse onderzoekers ontwikkelen waterdichte en biologisch afbreekbare coating

Kan deze waterdichte coating voor papier ons afhelpen van plastic?

Wil540 art / Wikimedia (CC BY-SA 4.0)

 

Japanse onderzoekers hebben voor het eerst een waterdichte en biologisch afbreekbare coating voor papier ontwikkeld. Daarmee moet papier verschillende soorten plastics kunnen vervangen.

Plastic verpakkingen zijn lastig te recycleren en belanden vaak in de natuur. Om plasticvervuiling tegen te gaan, kijken wetenschappers al langer naar manieren om andere, duurzamere materialen in te zetten. Onderzoekers van de Universiteit van Tokio hebben nu een manier gevonden om papier een aantal van de nuttige eigenschappen van plastic mee te geven en zo de hoeveelheid vervuilende plastics terug te dringen.

‘Het grootste probleem met plastic materialen is hun onvermogen om snel en veilig af te breken.’

Hun ontdekking, gepubliceerd in het wetenschappelijke tijdschrift Industrial & Engineering Chemistry Research, draait om een laagje dat op papier wordt aangebracht. Dit maakt het papier niet alleen waterdicht, maar laat het ook zijn flexibiliteit behouden. Bovendien is het biologisch afbreekbaar en dus niet schadelijk voor het milieu.

Dat laatste is cruciaal, zegt hoofdonderzoeker Zenji Hiroi van de Universiteit van Tokio. ‘Het grootste probleem met plastic materialen is hun onvermogen om snel en veilig af te breken. Aan de andere kant zijn er materialen die wel veilig kunnen worden afgebroken, zoals papier, maar die voldoen niet aan het brede scala aan toepassingen dat plastic heeft.’

Choetsu

Het team van Zenji Hiroi heeft een manier gevonden om papier de nuttige eigenschappen van plastic mee te geven: een biologisch afbreekbare coating die alledaags papier waterdicht en extra stevig maakt. De coating, die Choetsu wordt genoemd, bevat nanopartikels titaniumdioxide (TiO2) die, aangebracht op papier, spontaan een sterke en waterdichte film vormt als het in contact komt met vocht in de lucht. Papieren verpakkingen die worden ondergedompeld of besproeid met dit vloeibare mengsel zijn nadien steviger en waterdicht.

Bovendien creëert dit proces een vuil- en bacterieafstotende eigenschap, stellen de onderzoekers. Alle chemicaliën voor de coating worden na verloop van tijd afgebroken tot onschadelijke materialen, waardoor het papier na gebruik gerecycleerd kan worden.

De coating kan binnenkort worden toegepast op verschillende artikelen, zeggen de onderzoekers. In de toekomst verwachten ze dat de laag ook op andere materialen aangebracht kan worden, zoals glas, keramiek en zelfs kunststoffen.

Maak MO* mee mogelijk.

Word proMO* net als 3196   andere lezers en maak MO* mee mogelijk. Zo blijven al onze verhalen gratis online beschikbaar voor iédereen.

Ik word proMO*    Ik doe liever een gift