NASA: Watertekorten worden cruciaal probleem

© Trocaire (CC BY 2.0)

De Sangwa rivier in het Binga District in Zimbabwe is bijna uitgedroogd.

Het team van de NASA analyseerde vijftien jaar aan metingen door de GRACE-satelliet, die zoetwatervoorraden over de hele wereld opspoort. Die gegevens combineerden ze met neerslagdata, irrigatiemodellen en onderzoeken over de menselijke activiteiten. Op die manier kregen ze een gedetailleerd overzicht van de trends in 39 gebieden. 

‘Het is de eerste keer dat we observaties van verschillende satellieten combineren in een diepgaande analyse van de veranderende zoetwatervoorraden overal ter wereld’, zegt Matt Rodell, hoofdauteur van de studie in Nature. ‘Een belangrijke doelstelling daarbij was onderscheid maken tussen natuurlijke factoren, zoals droge en natte periodes als gevolg van El Niño en La Niña, en menselijke factoren zoals de klimaatverandering of het oppompen van grondwater.’

Hotspots

‘We zien een duidelijk patroon van natte gebieden die natter worden en droge gebieden die droger worden.’

Uit de studie blijkt dat de reserves in sommige regio’s weliswaar relatief stabiel blijven, maar in andere snel af- of toenemen. ‘We zijn getuige van grootschalige hydrologische veranderingen’, zegt medeauteur Jay Famiglietti van het NASA Jet Propulsion Laboratory. ‘We zien een duidelijk patroon van natte gebieden die natter worden en droge gebieden die droger worden. Binnen die droge gebieden zien we meerdere hotstpots waar het grondwater wordt uitgeput.’

‘Dat patroon is voorspeld door de modellen van het VN-klimaatpanel, maar we hebben een veel grotere dataset nodig om met zekerheid te kunnen zeggen dat de klimaatverandering hiervoor verantwoordelijk is’, zegt Famiglietti.

China

Onder de hotspots zijn de bekende voorbeelden zoals de Sahara, het Midden-Oosten, Australië en California, maar ook relatief verrassende regio’s zoals de Chinese provincie Xinjiang, die ondanks normale neerslag de grondwaterreserves ziet dalen door overmatig gebruik voor industrie en irrigatie.

Het zijn ook die factoren die de Kaspische Zee doen krimpen, en dus niet natuurlijke variabiliteit zoals tot nog toe werd aangenomen. In het noorden van India slinken de grondwaterreserves voor irrigatie van gewassen zoals tarwe en rijst.

Ik ben proMO*

Nu je hier toch bent

Om de journalistiek van MO* toekomst te geven, is de steun van elke lezer meer dan ooit nodig. Vind je dat in deze tijden van populisme en nepnieuws een medium als MO* absoluut nodig is om de waarheid boven te spitten? Word proMO*.

Wil je bijdragen tot de mondiale (onderzoeks)journalistiek in het Nederlandstalig taalgebied? Dat kan, als proMO*.

Wil je er mee voor zorgen dat de journalistiek van MO* mogelijk blijft en, ondanks de besparingspolitiek, verder uitgebouwd wordt? Dat doe je, als proMO*.

Je bent proMO* voor € 4/maand of € 50/jaar.

Word proMO* of Doe een gift