Onrust in Soedan na prijsstijgingen

‘Duurder brood, mensen lijden honger, weg met Bashir’, staat in graffiti geschreven op een muur in studentenstad Wad Madani. In december kondigde de regering bezuinigingen aan en sindsdien is het onrustig in Soedan.

UNAMID (CC BY-NC-ND 2.0)

Een bakker aan het werk in zijn bakkerij in Al Fashir (Shamal Darfoer, Soedan)

Bijna dagelijks vinden protesten plaats tegen verhoogde broodprijzen. Na het afbouwen van subsidies is de broodprijs verdubbeld, van 0,5 naar 1 Soedanese pond (SDG) per broodje. (1 SDG= 0,05 EUR)

De protesten worden hard neergeslagen door de politie, waarbij begin januari een student omkwam. Tientallen demonstranten zijn de afgelopen weken gearresteerd, waaronder toonaangevende oppositieleden die zich achter de protesten hebben geschaard en verschillende journalisten.

De verslaggevers van persbureaus Reuters en AFP in Soedan werden na enkele dagen in de cel weer vrijgelaten. Ambassadeurs van EU-landen in Soedan riepen vorige week op om oppositieleiders en activisten vrij te laten.

Bezuinigingen

De bezuinigingsmaatregelen komen er op aandringen van het Internationaal Monetair Fonds. De koers van het Soedanese pond is begin januari gedevalueerd van 6,7 SDG naar 18 SDG per dollar. Op de zwarte markt daalde de koers van het pond nog veel harder, naar 30 SDG per dollar half januari tot 37 SDG aan het einde van de maand. Begin februari heeft de regering het pond nogmaals gedevalueerd naar 31,5 SDG per dollar, nog steeds hoger dan op de zwarte markt.

De vraag is of de autoriteiten de zwarte markt onder controle kunnen krijgen. Mensen op straat, ook politieagenten, zijn zonder problemen bereid te helpen om een plek te vinden waar zwart geld te wisselen valt.

Nauwelijks diesel

Een verhoging van de brandstofprijs ligt nog in het verschiet. In stadjes ten noorden van Khartoem is al nauwelijks aan diesel te komen. Waar een tankwagen wordt verwacht staan vanaf zonsopkomst tientallen bestelbusjes en vrachtwagens te wachten totdat de brandstof arriveert.

In Karima, 450 kilometer ten noorden van Khartoem, zei een lokale medewerker van de veiligheidsdienst dat een tanker met diesel “te laat” was aangekomen in de haven Port Soedan, en verzekerde dat de tekorten binnenkort voorbij zullen zijn, maar een week later stonden de rijen er nog.

Broodkorrels

De economische problemen van Soedan hebben te maken met het wegvallen van olie-inkomsten na de afscheiding van Zuid-Soedan in 2011. De oliebronnen liggen grotendeels in Zuid-Soedan, waar de productie door een burgeroorlog is stilgevallen. Soedan is nu afhankelijk van de import van brandstof, wat zwaar drukt op de begroting en daarmee op de subsidies.

‘Wanneer je 500 SDG per maand verdient, kun je amper meer dan 15 broodjes per dag kopen. Waar betaal je dan nog je andere kosten van?’

Met name de allerarmsten worden geraakt door de bezuinigingen. ‘Wanneer je 500 SDG per maand verdient, kun je amper meer dan 15 broodjes per dag kopen’, zegt Ahmed, een belangrijk figuur in een Arabische stam in het zuiden van het land. ‘Waar betaal je dan nog je andere kosten van?’

De armoede in Soedan krijgt een gezicht bij een belangrijke graanoverslag in de zuidelijke stad Gedaref. Vrouwen lopen tussen de graanzakken door om in het proces gemorste korrels van de grond op te vegen, en deze vervolgens tussen het zand uit te zeven. Gemorst graan mag je houden, en zeker met de gestegen prijzen blijkt dit een manier om monden te voeden.

Ik ben proMO*

Nu je hier toch bent

Om de journalistiek van MO* toekomst te geven, is de steun van elke lezer meer dan ooit nodig. Vind je dat in deze tijden van populisme en nepnieuws een medium als MO* absoluut nodig is om de waarheid boven te spitten? Word proMO*.

Wil je bijdragen tot de mondiale (onderzoeks)journalistiek in het Nederlandstalig taalgebied? Dat kan, als proMO*.

Wil je er mee voor zorgen dat de journalistiek van MO* mogelijk blijft en, ondanks de besparingspolitiek, verder uitgebouwd wordt? Dat doe je, als proMO*.

Je bent proMO* voor € 4/maand of € 50/jaar.

Word proMO* of Doe een gift