Wereldwijd 82,4 miljoen ontheemden, zegt UNHCR

Syrië en Venezuela tellen grootst aantal ontheemden ter wereld

İHH İnsani Yardım / Flickr (CC BY-NC-ND 2.0)

Het aantal mensen dat door verschillende crises in de wereld op de vlucht is geslagen, is tussen 2019 en 2020 opnieuw gestegen, tot 82,4 miljoen, stelt de Vluchtelingenorganisatie van de Verenigde Naties (UNHCR) in een nieuw rapport

Het aantal mensen dat door verschillende crisissen in de wereld gevlucht is, steeg opnieuw tussen 2019 en 2020. 82,4 miljoen zijn nu op de vlucht. In Syrië en Venezuela zijn de meeste mensen op de vlucht in eigen land. De cijfers staan in een nieuw rapport van de VN-Vluchtelingenorganisatie (UNHCR).

‘Achter elk cijfer staat een persoon die gedwongen werd zijn of haar huis te verlaten, én een verhaal van ontheemding, ontworteling en lijden’, zegt het hoofd van UNHCR, Filippo Grandi. 'Deze mensen verdienen onze aandacht en steun, niet alleen door middel van humanitaire hulp, maar ook door het zoeken naar oplossingen voor hun moeilijke situatie.'

Eind 2020 telde UNHCR 20,7 miljoen vluchtelingen, staat in het Global Trends-rapport. Daarnaast werden nog eens 5,7 miljoen Palestijnse vluchtelingen geregistreerd, 48 miljoen ontheemden (dat zijn mensen op de vlucht in eigen land) en meer dan vier miljoen asielzoekers.

Helft alle Syriërs ontheemd

Syrië staat bovenaan de lijst van ontheemden. Daar zijn in ruim een decennium van conflict 13,5 miljoen mensen op de vlucht geslagen, dat is meer dan de helft van de totale bevolking. Van deze groep zijn 6,7 miljoen mensen in eigen land ontheemd; de andere 6,8 miljoen Syriërs zijn naar het buitenland gevlucht.

De landen die het grootste aantal ontheemden hebben opgevangen, zijn Turkije, Colombia en Duitsland.

Direct na Syrië volgt Venezuela, dat een economische, sociale en politieke crisis doormaakt. In totaal heeft UNHCR 4,9 miljoen mensen als ontheemd geregistreerd. Van hen zijn 3,9 miljoen mensen gevlucht naar andere landen in de regio; zij worden beschouwd worden als 'in het buitenland ontheemde Venezolanen'.

Andere landen die eind 2020 voor grote internationale toename van ontheemden zorgden, waren Afghanistan (2,8 miljoen), Zuid-Soedan (2,2 miljoen), Myanmar (1,1 miljoen) en de Democratische Republiek Congo, Somalië en Soedan, met elk ongeveer 800 duizend ontheemden.

Sterke stijging

In Latijns-Amerika ligt een ander punt van zorg in Midden-Amerika. Hier is het aantal ontheemden uit El Salvador, Guatemala en Honduras de afgelopen tien jaar met bijna factor 50 toegenomen, van 18.400 mensen eind 2011 tot ongeveer 867.800 eind 2020.

Onder de paraplu van het VN-agentschap voor Palestijnse vluchtelingen (UNRWA) vallen nog eens 5,7 miljoen mensen (ten opzichte van 5,6 miljoen in 2019).

De landen die het grootste aantal ontheemden hebben opgevangen, zijn Turkije (4 miljoen, van wie 92 procent uit Syrië), Colombia, dat 1,7 miljoen Venezolanen verwelkomde en Duitsland (1,4 miljoen van wie 44 procent uit Syrië). Daarna volgen Pakistan en Oeganda met elk 1,2 miljoen; de Verenigde Staten (1,1 miljoen) en Peru met 1 miljoen.

Als vluchteling geboren

Het rapport stelt dat wereldwijd de meest kwetsbare bevolkingsgroep bestaat uit kinderen onder de achttien jaar. Zij vormen zo’n 42 procent van alle slachtoffers van gedwongen ontheemding. De UNHCR schat dat tussen 2018 en 2020 een miljoen baby’s als vluchteling zijn geboren.

Voedselcrises - die een grote impact hebben op vluchtelingen en ontheemden - zijn in 2020 verergerd.

Ongeveer 3,2 miljoen binnenlandse ontheemden en 251.000 vluchtelingen keerden in 2020 terug naar hun huizen. Dat was minder dan in 2019.

Daarnaast kregen 33.800 vluchtelingen de nationaliteit in het land waar zij asiel aanvroegen, terwijl maar 34.400 mensen werden hervestigd, het laagste aantal in twintig jaar. Dat is ‘mogelijk het gevolg van de pandemie en het teruggelopen aantal beschikbare herplaatsingslocaties’, stelt het rapport.

Hoop

Een ander opvallend aspect is het feit dat voedselcrises - die een grote impact hebben op vluchtelingen en ontheemden - in 2020 verergerd zijn. Dat komt doordat langdurige conflicten, extreme weersomstandigheden en de coronapandemie reeds bestaande omstandigheden verergerd hebben.

Het rapport houdt tot slot rekening met een aantal ‘bakens van hoop’ die begin 2021 werden geuit, zoals de aankondiging van de Verenigde Staten dat het meer vluchtelingen zou hervestigen: 62.500 in 2021 en 125.000 in 2022. Ook het besluit van Colombia om tijdelijk een beschermde status toe te kennen aan meer dan een miljoen Venezolanen geeft hoop, aldus het rapport.

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift. 3153   proMO*’s steunen ons vandaag al. 

Word proMO* of Doe een gift