Is viagra de oplossing voor malaria?

Viagra blijkt de malariaparasiet tegen de houden. Het medicijn verandert besmette rode bloedcellen zodanig dat de milt ze kan verwijderen.

  • Felix E. Guerrero (CC BY-SA 2.0) Doordat Viagra de bloedcellen minder soepel maakt, kan de milt ze verwijderen. Felix E. Guerrero (CC BY-SA 2.0)
  • Gates Foundation (CC BY-NC-ND 2.0) Malaria wordt overgedragen door muggen die besmette mensen prikken en zo parasieten binnen krijgen. Gates Foundation (CC BY-NC-ND 2.0)

Malaria wordt overgedragen door muggen die besmette mensen prikken en zo parasieten binnen krijgen. Een paar weken later gaan de besmette muggen gezonde mensen prikken; daarbij worden de nakomelingen van de parasieten in de mens geïnjecteerd. De parasiet gaat zich daar in rode bloedcellen ontwikkelen en zo de cyclus voortzetten.

Viagra blijkt dat hele proces te verstoren, hebben Franse en Britse wetenschappers nu ontdekt. Het medicijn voor mannen met erectieproblemen verandert de met malaria geïnfecteerde rode bloedcellen.

Minder soepel

Doordat Viagra de bloedcellen minder soepel maakt, kan de milt ze verwijderen.

Volgens de onderzoekers kan dit tot een nieuwe strategie leiden in de strijd tegen malaria.

De milt filtert het bloed voortdurend en houdt alleen hardere, oudere of abnormale rode bloedcellen tegen.

Volgens de onderzoekers van het Parijse Cochin- en Pasteurinstituut en de Londense School of Hygiene and Tropical Medicine, die over de ontdekking schrijven in de vakpublicatie PLOS Pathogens, kan dit tot een nieuwe strategie leiden in de strijd tegen malaria. Men zou bijvoorbeeld het actieve bestanddeel in Viagra, het bestanddeel dat erectieproblemen tegengaat, kunnen uitschakelen, of op zoek gaan naar een stof die een gelijkaardig effect heeft op de rode bloedcellen.

Gates Foundation (CC BY-NC-ND.0)

Malaria wordt overgedragen door muggen die besmette mensen prikken en zo parasieten binnen krijgen.

Geslachtscellen

Door de verbeterde bestrijding van malaria is het aantal doden wereldwijd sinds 2000 met meer dan de helft gedaald. Maar nog steeds sterven elk jaar meer dan een half miljoen mensen aan de ziekte.

Vorig jaar deden wetenschappers een andere ontdekking die eveneens de hele transmissiecyclus kan doorbreken. Ze achterhaalden dat een proteïne, AP2-G, de genen activeert waardoor de malariaparasiet gametocyten gaat ontwikkelen. Deze geslachtscellen zijn verantwoordelijk voor de infectie van de mug. Als de parasiet de gametocyten niet kan ontwikkelen, dan treedt geen infectie op en kan de mug de ziekte dus niet overdragen op een mens.

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Wil je dat MO* dit soort verhalen blijft brengen?
Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift. 2745   proMO*’s steunen ons vandaag al.

Word proMO* of Doe een gift