Zika kon zich verspreiden dankzij El Niño en klimaat

Veranderende weerpatronen en de klimaatverandering speelden een belangrijke rol in de zika-uitbraak in Zuid-Amerika vorig jaar. Brits onderzoek naar die klimaatfactoren kan helpen om nieuwe epidemieën te voorspellen.

  • Public Health Image Library (PHIL) (CC BY-NC-ND 2.0) Het klimaat en een weerfenomeen als El Niño hebben invloed op bepaalde muggensoorten die het zikavirus overbrengen. Public Health Image Library (PHIL) (CC BY-NC-ND 2.0)

Wetenschappers van de Universiteit van Liverpool ontwikkelden een epidemiologisch model dat in kaart brengt hoe het klimaat invloed heeft op de bepaalde muggensoorten die het virus overbrengen, zoals de Aziatische tijgermug (Aedes albopictus).

Het model voorspelt de kans op verspreiding van het virus door klimaat- en weergegevens te vergelijken met data over de verspreiding van de muggensoorten, mortaliteit en infectieparameters bij de insecten en het aantal beten.

Belangrijke invloed

Daaruit blijkt dat de kans op verspreiding vorig jaar het grootste was in Zuid-Amerika, precies in de regio waar de epidemie ook begon. De wetenschappers concluderen dat dit mogelijk was door een combinatie van het weerfenomeen El Niño – een natuurlijk fenomeen waarbij de Grote Oceaan warmer dan normaal is – en de klimaatverandering.

‘Zika zal niet verdwijnen, en dus zijn modellen die ons helpen om toekomstige uitbraken te voorspelen extreem belangrijk’

‘Er wordt aangenomen dat zika in Brazilië aankwam via Zuidoost-Azië of Pacifische eilanden in 2013’, zegt Cyril Caminade, hoofdauteur van de studie in Proceedings of the National Academy of Sciences. ‘Maar uit ons model blijkt dat het de temperatuur was die een sleutelrol speelde in de verspreiding van het virus, bijna twee jaar na de introductie van het virus op het continent.’

Voorspellen

De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) verklaarde onlangs dat zika niet langer als internationale noodsituatie behandeld zal worden, maar als ‘een significante, blijvende uitdaging voor de volksgezondheid.’

‘Zika zal niet verdwijnen, en dus zijn modellen die ons helpen om toekomstige uitbraken te voorspelen extreem belangrijk’, zegt Matthew Baylis, hoogleraar aan het Institute of Infection and Global Health en medeauteur van de studie. ‘Ons model voorspelt een seizoensgebonden risico op verspreiding in het zuiden van de Verenigde Staten, zuidelijk China en in mindere mate Zuid-Europa tijdens de zomer.’

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift. 3184   proMO*’s steunen ons vandaag al. 

Word proMO* of Doe een gift