Ingenieur ontwikkelt koelboxen op zonne-energie

‘Wat ben je met licht als het enkel je honger zichtbaar maakt?’

© elien Spillebeen

Drop Access ontwikkelde kleine en betaalbare koelboxen op zonne-energie. Die konden gebruikt worden voor transport, te voet, per fiets of motorfiets. En die werden uiteindelijk de VacciBox.

Drie op de vier Kenianen heeft toegang tot het stroomnet, maar het verschil tussen stad en platteland blijft groot. Norah Magero, ingenieur en oprichtster van Drop Access, ontwikkelde daarom koelboxen op zonne-energie.

Ja, Kenia zal in 2030 de doelstelling halen om alle energie op te wekken uit hernieuwbare bronnen, ‘voor meer dan honderd procent zelfs’, gelooft Norah Magero. De Keniaanse is ingenieur en oprichtster van Drop Access. ‘Door dat overschot zullen we ook aan de buurlanden kunnen leveren.’

De inkomsten uit die export zijn volgens haar ook nodig om de kostprijs van energie te doen dalen. ‘Energie is in Kenia nog steeds erg duur, en de kostprijs zal mee het verschil maken of mensen zich ook willen aansluiten op het elektriciteitsnet.’

‘Toen ik voor het eerst moeder werd, woonde ik op het platteland. Daar waren geen vaccins beschikbaar, want sommige vaccins moeten gekoeld bewaard of getransporteerd worden.’

Daarom zoekt Magero mee naar oplossingen die onafhankelijk werken van het bestaande net. Drie op de vier Kenianen heeft toegang tot het stroomnet, maar het verschil tussen stad en platteland blijft groot. Ook kookt slechts één op de vier huishoudens in Kenia op schone energie. Het kookvuur werkt bij de meeste gezinnen nog op gas of houtskool, fossiele brandstoffen dus.

Magero ontwikkelt en verdeelt met haar bedrijf Drop Access koel- en kooktoestellen op schone energie. Met een gelijknamige ngo zoekt ze dan weer naar nieuwe oplossingen om de energiekloof tussen platteland en stad, maar ook die tussen mannen en vrouwen, te dichten. ‘Toen ik voor het eerst moeder werd, woonde ik op het platteland. Toen ik mijn dochter wilde laten vaccineren, waren er geen vaccins beschikbaar.’ Omdat sommige vaccins gekoeld bewaard of getransporteerd moeten worden, en dat beperkt hun beschikbaarheid buiten de grote steden.

‘Als mijn dochter daardoor zwaar ziek wordt, ben ik het – net als andere moeders – die voor de zorg moet instaan. Dat is maar één voorbeeld van hoe het gebrek aan toegang tot energie meer impact heeft op vrouwen. Met mijn kennis als ingenieur wil ik daar iets aan veranderen.’

Koele melk, koele vaccins

Ondertussen heeft ze die ambitie kunnen waarmaken. Drop Access ontwikkelde een VacciBox, een draagbare koelbox op zonne-energie, al was dat niet van bij het begin het opzet. Na haar ingenieursstudie kwam ze tijdens een stage in contact met studenten, die haar vertelden over de moeilijkheden bij vaccinatie en over de honger thuis.

Magero’s motto werd: ‘We kunnen een licht doen branden, maar wat ben je met dat licht als het enkel je honger zichtbaar maakt?’ Haar missie: haar kennis inzetten om te zoeken naar een manier waarop je meer voedsel kan produceren. Van bij het begin bekeek ze die uitdaging door een genderbril. ’Ik bouw mijn oplossingen eerst rond het belang van de vrouwen. Als de vrouwen meer voedsel kunnen produceren, neemt de kans dat de meisjes in het gezin naar school kunnen gaan toe, dat weet ik.’

‘Door de covidpandemie werd financiering gevonden om onze melkbox om te vormen tot de VacciBox.’

Blijf op de hoogte

Schrijf je in op onze nieuwsbrieven en blijf op de hoogte van het mondiale nieuws
Vijf jaar geleden begon Drop Access zonne-installaties te plaatsen op het platteland. ‘We ontwikkelden ook koelkasten op zonne-energie om de melk van veehouders langer te kunnen bewaren. Maar dat bracht ons bij een tweede uitdaging: de houdbaarheid van de melk nam wel toe, maar de vrouwen getuigden dat ze hem lokaal niet konden verkopen. Want een langere houdbaarheid wordt pas interessant als je de melk ook verder van huis kan verkopen. Mensen gaven de melk soms gewoon aan honden.’

Daarom ontwikkelde Drop Access kleine en betaalbare koelboxen op zonne-energie. Die konden gebruikt worden voor transport, te voet, per fiets of motorfiets. En die werden uiteindelijk de VacciBox. ‘Gekoeld transport bleek ook een uitdaging om in landelijke gebieden te kunnen vaccineren tijdens een pandemie. Door de covidpandemie werd financiering gevonden om onze melkbox om te vormen tot de VacciBox. Zo konden covidvaccins ook buiten het stedelijke gebied beschikbaar worden gemaakt. Mijn droom als moeder werd zo versneld waargemaakt.’

© elien Spillebeen

 

Deze reportage is verschenen in het winternummer van MO*magazine. Vind je dit artikel waardevol? Word dan proMO* voor slechts 4,60 euro per maand en help ons dit journalistieke project mogelijk maken, zonder betaalmuur, voor iedereen. Als proMO* ontvang je het magazine in je brievenbus én geniet je tal van andere voordelen.

Maak MO* mee mogelijk.

Word proMO* net als 3030   andere lezers en maak MO* mee mogelijk. Zo blijven al onze verhalen gratis online beschikbaar voor iédereen.

Ik word proMO*    Ik doe liever een gift

Met de steun van

 3030  

Onze leden

11.11.1111.11.11 Search For Common GroundSearch For Common Ground Broederlijk delenBroederlijk Delen Rikolto (Vredeseilanden)Rikolto ZebrastraatZebrastraat Fair Trade BelgiumFairtrade Belgium 
MemisaMemisa Plan BelgiePlan WSM (Wereldsolidariteit)WSM Oxfam BelgiëOxfam België  Handicap InternationalHandicap International Artsen Zonder VakantieArtsen Zonder Vakantie FosFOS
 UnicefUnicef  Dokters van de WereldDokters van de wereld Caritas VlaanderenCaritas Vlaanderen

© Wereldmediahuis vzw — 2024.

De Vlaamse overheid is niet verantwoordelijk voor de inhoud van deze website.