De bruggen van Lagos

Wie een Afrika-gids openslaat, behoort het te weten: 'Om van Nigeria te genieten, vermijd je best Lagos.' Als Westerlingen klagen over de stress in de stad en op het werk gaan de inwoners van moordkuil Lagos hardop lachen. Verkeersopstoppingen, verpestende rookwalmen, dreigende politiecorpsen en legerpatrouilles, elektricteitspannes en vervuiling z ...

Blues zo blauw als de Indische oceaan

Ocora. De naam doet denken aan kruidnagels, vanille en kleurige koralen, aan wuivende palmen en Indische Oceanen. Toch is Ocora geen eiland, het is een platenlabel dat heel veel aandacht geeft aan etnische muziek. Zo zette Ocora de afgelopen jaren de ceremonieën en rituelen van allerlei volkeren uit Madagascar op digitale drager. En Madagascar, dat ...

Arabische schrijfsters

Twee jaar geleden zag ik hoe een piepjonge Israëlische soldaat een oude Palestijns een klap in zijn gezicht gaf. De Palestijn verbeet zijn woede en bleef trots voor zich uit kijken. Sindsdien vraag ik me af: 'Wat betekent het om een Palestijn te zijn?' Hamida Na'na kent het antwoord. Palestijn-zijn is 'een dilemma want het betekent leven als een ba ...

De minaretten van Londen

Big Ben, de klok in de oostertoren van 'The Houses of Parliament', regeert nog steeds in Londen. Volgens kranten in Groot-Brittannië, Egypte en in het Midden-Oosten is Londen echter niet langer de hoofdstad van de democratische idee, maar het centrum van het wereldwijde moslimfundamentalisme. In de moskeeën van de Britse hoofdstad zouden haat en ge ...

Michael Amaladoss: 'De westerse kerk luistert niet'

De Indiase jezuïet Michael Amaladoss is één van de meest vooraanstaande Aziatische theologen van het ogenblik. Zijn intellectuele gastvrijheid voor hindoes, boeddhisten en moslims roept vragen wakker. In Rome en in Leuven. En in Brussel.

Het retourtje van de Filipino

De Aziatische beurzen doen het slecht. Economieën wankelen, bedrijven gaan failliet. Hongkong, Maleisië en Thailand zijn begonnen met het terugsturen van grote groepen gastarbeiders naar hun land van oorsprong. Meer dan vier miljoen Filipino's werken tijdelijk in het buitenland, verspreid over 163 landen.

Economische kansen voor Afrika

Na jaren van economische achteruitgang begint Afrika te herleven. In 1992 kwam de kentering en sinds 1995 groeit de economie weer sneller dan de bevolking. Het is echter te vroeg om victorie te kraaien. Er zijn grote verschillen tussen de landen en de groei blijft kwetsbaar.

De Braziliaanse belofte

Ze zitten in de lift, de verhalen over de spirituele zoektocht van de mens naar zijn diepste zelf. James Redfield zette de trend met zijn 'Celestijnse Belofte'. Maar 'vóór Redfield was er Coelho', lezen we op de blauwe band rond het boek 'Aan de oever van de Piedra huilde ik'. De Braziliaanse auteur Paulo Coelho (°1947) werd vooral wereldberoemd me ...

Kwabena Nketia: 'Afrikaanse kunst in de toekomende tijd'

De universiteit van Legon ligt aan de rand van de Ghanese hoofdstad Accra. De campus ligt er, zoals de hele stad, stoffig en mistig bij. De harmattanwind blaast de eerste maanden van het jaar immers grote ladingen saharazand naar West-Afrika. Uit één van de gebouwen komt indringend getrommel, begeleid door gestamp van blote voeten op de houten vloe ...

Mansukh Patel: geniet van de kern van de dingen

Ik ontmoet Mansukh Patel in Schotland, ondanks zijn voornemen om een jaar lang de pers te mijden. Hij is een rustige Indiër, midden veertig, tot zijn sokken toe gehuld in een geel pak waarover een, ook weer gele, kimono. Zijn medewerkers, in rode pakken, lopen op kousenvoeten door de gangen van het landhuis, om de rust rondom Mansukh niet te versto ...

Colombiaanse toestanden in Chiapas

De slachtpartij in het Mexicaanse dorpje Acteal, eind december, lijkt het startsein voor een openlijke burgeroorlog. De laatste stuiptrekkingen van een op sterven na dode politieke elite.

De zoete smaak van het leven

Twintig jaar geleden werd een sluier geworpen over Iran. Aan de ene kant was er de islamitische revolutie van ayatollah Khomeiny, die het land wou afschermen van de duivelse invloeden van het Westen. Aan de andere kant waren de westerse media al even gedreven om de diepe overtuigingen van de mensen in Iran te onttrekken aan het oog van het eigen pu ...

Pagina's