Karen Armstrong: een geschiedenis van niets

Er staat geen tafel in de kamer waarin Karen Armstrong haar bezoek ontvangt. Binnen die schijnbare leegte groeit na een tijdje de aanwezigheid van de tapijten, de schilderijtjes, de Arabische kalligrafieën en de muziekinstallatie. Maar de ruimte wordt vooral gevuld door de passionele pleidooien voor stilte en zwijgen.

Sekten worden kerken

Dertig jaar na de revolutionaire bisschoppenconferentie van Medellín, blijft de katholieke kerk in Latijns-Amerika haar keuze voor de armen trouw. Die armen en verdrukten lijken hun toevlucht echter te zoeken in allerlei nieuwe godsdienstige groeperingen. Een samenzwering van de CIA of een bewuste keuze van de basis?

Wie is God?

'Ik ben een Theravada-boeddhist', zegt Aung San Suu Kyi, 'maar ik heb ook eerbied voor het Mahayana-boeddhisme. In deze stroming binnen het boeddhisme die vooral in Tibet, in Vietnam, in Japan en tot op zekere hoogte ook in China wordt gevolgd, ligt de nadruk veel meer op mededogen dan in het Theravada-boeddhisme. Ik ben daar heel gevoelig voor, om ...

'En het leven gaat verder'

'Nee, niet Lounès Matoub', dacht ik toen de radio op 25 juni meldde dat deze zanger lafhartig vermoord was door Algerijnse moslimextremisten, de GIA. Alweer een gewetensstem minder. Toch was deze moord geen verrassing. Lounès Matoub stond al jaren hoog genoteerd op de zwarte lijst van de moslimextremisten. Ook zij wisten immers dat alleen een kogel ...

De fabel van de kraai en de kip

KwaZulu-Natal is een uitgestrekte en onrustige provincie van Zuid-Afrika. Allerlei conflicten maken het leven er minder feestelijk dan de natuur eigenlijk voorzien had. Dat blank en zwart met elkaar op gespannen voet leven, is geen nieuws; dat Engelssprekenden en Afrikaner-blanken elkaar het licht in de ogen niet gunnen al evenmin.

Geen vrede in Congo

Eén rivier, één munt, één volk. Onder Mobutu was dat een slogan zoals vele andere. Met Kabila lijkt de Congolese eenheid voltooid verleden tijd. Er komen nieuwe stamtijden.

'Samen met de mensen waken bij de maïs'

'Liu Sola, een Chinese, en Amina Myers, een zwarte Amerikaanse, stonden op het Sfinksfestival samen op het podium, allebei aan een vleugelpiano. Elk had haar eigen stijl maar het samenspel was nieuw en klonk verrukkelijk mooi. Zoiets zouden we op geloofsvlak ook moeten realiseren: een echte ontmoeting waarin iedereen zichzelf blijft, maar in samens ...

Beeldende kunstenaars met een niet-westerse achtergrond

Everlyn Nicodemus werd geboren op de flanken van Afrika's hoogste berg, de Kilimanjaro. Momenteel leeft ze, samen met haar Zweedse man, zeven hoog, op een appartementje in Borgerhout. Everlyn schildert, fotografeert, maakt installaties. Aan de muur van de leefkamer hangt een serie werken met in kippendraad gevangen eieren of eivormige objecten.

Vredesgesprekken in Colombia

De nieuwe president Andrés Pastrana heeft in Colombia opnieuw een begin gemaakt met vredesgesprekken. Of daarmee het geweldkluwen ook ontward geraakt, is nog de vraag. Vijfendertig jaar oorlog hebben het conflict bijzonder ingewikkeld gemaakt.

Kasjmir in het nucleaire tijdperk

India en Pakistan behoren sinds mei 1998 tot de club van de atoomnaties. Hun wederzijdse wantrouwen vindt zijn scherpste uitdrukking aan de bestandslijn in Kasjmir. De nucleaire paraplu's houden daar de granatenregen niet tegen.

Garifuna's in Honduras

Garífuna's noemen ze zich, de zwarten die leven aan de Caribische kust van Honduras. Ontstaan uit de vermenging van zwarte schipbreukelingen en indianen, zijn de garífuna's een volk apart. Een volk dat zijn leven dankt aan de zon en de zee en zich voortbeweegt op het ritme van de tambores en de puntadans en onder het welwillend oog van hun vooroude ...

Duizend kogels en granaten

De voorbije vijftig jaar draaide het bewapenings- en ontwapeningsdebat vooral rond grote wapensystemen. Kernkoppen. Torpedojagers. Tanks. Straaljagers. Ze werden tegen elkaar afgewogen, want de balans Oost-West moest kloppen. Kleine wapens werden veeleer beschouwd als relatief onbelangrijke rekwisieten in de wapenwedloop. Sinds de Koude Oorlog is s ...

Pagina's