FAO: '700 miljoen zieken per jaar door besmet voedsel'

Besmet, aangetast of vervuild voedsel maakt wereldwijd één op tien mensen ziek. Van die 700 miljoen zieken sterven jaarlijks uiteindelijk 420.000 mensen.

  • Neil Turner CC BY-SA 2.0 Neil Turner CC BY-SA 2.0

Volgens de Voedsel- en Landbouworganisatie van de Verenigde Naties (FAO) staan de beschikbaarheid van voeding en de voedselhygiëne elke dag onder druk door ziektes, plagen en besmettingshaarden.

‘Dit is het geval op boerderijen, in fabrieken, thuis, in zoet water en zeewater, in de open lucht en in het midden van dichtbegroeide wouden’, waarschuwt de FAO.

De bedreiging komt er in de vorm van ziekten of insectenplagen en ze reizen sneller en over langere afstanden. Kordaat reageren wordt moeilijker en de voedselzekerheid, en daarmee ook de overlevingskansen en de gezondheid van mensen, staan onder druk.

Dierlijke oorsprong

Volgens de FAO heeft meer dan 70 procent van de nieuwe aandoeningen die mensen treffen een dierlijke oorsprong. ‘Ze hebben het potentieel om grote publieke gezondheidsrisico’s te worden’, waarschuwt de FAO in een persbericht.

‘Voedsel kan op ieder moment van het productie-, distributie of bereidingsproces besmet geraken.’

De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) voegt daaraan toe dat de grote meerderheid van de mensen ooit met een voedselcrisis zal te maken krijgen.

‘Daarom is het belangrijk dat ons voedsel niet besmet geraakt met potentieel gevaarlijke bacteriën, parasieten, virussen, gifstoffen of chemicaliën’, zegt de WHO.

‘Voedsel kan op elk moment van het productie-, distributie of bereidingsproces besmet geraken. Iedereen binnen die productieketen heeft daarin een verantwoordelijkheid.’

Over de grenzen heen

Volgens de FAO schuilt het gevaar ook in het feit dat steeds meer mensen, maar ook planten en dieren tegenwoordig internationaal reizen, en samen met hen de ziekten waarmee ze besmet zijn.

Het gevaar schuilt in het feit dat steeds meer mensen, maar ook planten en dieren internationaal reizen, en samen met hen de ziekten waarmee ze besmet zijn.

‘Ziektes van planten en bomen, virussen die van dieren op mensen overgaan, verontreinigende stoffen die water en bodems aantasten, klimaatpatronen die onderhevig zijn aan drastische veranderingen, de bedreiging van onze voedselketen kent geen grenzen’, waarschuwt de organisatie.

Daarnaast is ook eenvoudigweg de schaarste van voedsel een bedreiging voor veel mensen.

Volgens de FAO gaat jaarlijks een derde van de oogst wereldwijd verloren door insectenplagen of ziekte, zaken die zich verspreiden over de grenzen van landen en continenten heen.

Intensieve landbouw, overbegrazing en…

De FAO somt een aantal redenen op voor deze trend. Zo wijzen ze onder meer naar de toegenomen invloed van verschillende vormen van intensieve landbouw, overbegrazing en de klimaatverandering.

‘Heel de voedselketen veilig houden wordt steeds ingewikkelder naarmate de wereld meer geconnecteerd en complexer wordt’

Conflicten, burgeropstanden en de geglobaliseerde handel kunnen ertoe leiden dat deze bedreigingen overslaan naar andere landen.

Voedsel kan besmet geraken in de fase van de verwerking of de fase net voor het naar de markt gaat, behandelingen die vaak in aparte landen gebeuren.

Dat maakt het vaak moeilijker om de besmettingshaard te achterhalen. ‘Heel de voedselketen veilig houden wordt steeds ingewikkelder naarmate de wereld meer geconnecteerd en complexer wordt’, zegt assistent-directeur generaal van de FAO, Ren Wang.

Technologische hulpmiddelen

Nieuwe technologie blijkt voor sommige landen alvast een hulp. In Mali, Oeganda en Tanzania gebruiken veehouders EMA-i, een app op hun smartphone waarmee ze snel informatie over ziektes van hun dieren kunnen ingeven en verzamelen.

De data worden in real time verzonden naar een globaal informatiesysteem van de FAO (EMPRES-i) waar de informatie op nationaal, regionaal en globaal niveau wordt verwerkt.

Dankzij het eLocust3-controlesysteem worden problemen met sprinkhanen streng opgevolgd in negentien landen waar deze plaag zich vaak voordoet.

In Oeganda leidde dit controlesysteem ten opzichte van de afgelopen jaren, tot een verdubbeling van het aantal gerapporteerde ziektes bij dieren.

Boeren konden hierdoor sneller verwittigd worden over bepaalde problemen en indien nodig maatregelen treffen.

Soortgelijke mobiele hulpmiddelen werden ook ontwikkeld om een vroegtijdige opsporing van graanroest mogelijk te maken, een schimmelziekte die gezonde graanoogsten in recordtijd kan vernietigen.

Woestijnsprinkhanen, de meest vernielzuchtige soort waar een boer mee te maken kan krijgen, hebben de landbouw in Afrika en Azië al vaak bedreigd. Een zwerm van 40 miljoen sprinkhanen kan dezelfde hoeveelheid voedsel verorberen als 35.000 mensen.

Dankzij het eLocust3-controlesysteem worden problemen met sprinkhanen streng opgevolgd in negentien landen waar deze plaag zich vaak voordoet.

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift. 2925   proMO*’s steunen ons vandaag al. We hopen 2021 te kunnen starten met 3000 proMO*‘s, word jij er één van?

Word proMO* of Doe een gift