Lichtpuntje voor het klimaat?

Groener Noordpoolgebied lijkt meer CO2 op te slaan

© Sanna Piilo

In het boormonster duidt de donkere grijze kleur op minerale grond, de bruin/groene organische stof, meestal mos.

Door de opwarming van de aarde lijkt er in het Noordpoolgebied meer veenvegetatie te groeien. Dat is mogelijk een lichtpuntje voor het klimaat, want turf en veengebieden zijn bij de beste opslagplaatsen voor CO2.

In 2018 deed een internationaal team wetenschappers onderzoek op drie locaties nabij de Isfjorden-fjord in Spitsbergen, dat deel uitmaakt van Noorwegen. In de verschillende bodemmonsters was telkens hetzelfde fenomeen te zien: minerale grond bedekt met een dun laagje organisch materiaal. Met andere woorden: een laagje dat koolstof bevatte die uit de atmosfeer was gehaald.

Het team, onder leiding van onderzoeker Minna Väliranta van de Universiteit van Helsinki, bedacht er de naam “proto-turf” voor. ‘Het is nog geen turf in de eigenlijke zin van het woord, maar je zou kunnen zeggen dat het het startpunt vormt voor de ontwikkeling van een veengebied’, zegt Väliranta.

Arctic greening

De ontdekking levert extra bewijs voor “arctic greening”, een fenomeen waarmee wordt aangeduid dat struikgroei en veengebied zich verder uitbreidt richting de Noordpool, een gebied waar voorheen niets kon groeien. Dit zou volgens de wetenschappers een gevolg zijn van de opwarming van de aarde.

Maar in dit geval blijkt het ook een voordeel. ‘Als het proces dat proto-turf genereert zich uitbreidt, kan dat onverwacht een opslagplaats voor CO2 worden’, zegt Väliranta. ‘Zo’n reservoir is nu nog niet meegenomen in de modellen over ecosystemen, omdat er traditioneel werd aangenomen dat er zich geen nieuwe veengebieden zouden vormen.’

‘We zouden kunnen stellen dat de ontdekking van nieuwe CO2-opslagplaatsen een extra component in het spel brengt waarmee rekening moet worden gehouden in modellen om het functioneren van ecosystemen in een opwarmend klimaat beter te voorspellen’, concludeert ze.

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift. 3184   proMO*’s steunen ons vandaag al. 

Word proMO* of Doe een gift