Waterniveau Gangesdelta dubbel zo hoog tegen 2100

ESA (CC BY-SA 3.0)

De regio is bijzonder kwetsbaar voor de klimaatverandering, omdat er zich een combinatie van zeespiegelstijging en bodemdaling voordoet. Nu al zijn er regelmatig overstromingen.

Het waterniveau van de Gangesdelta, de grootste delta ter wereld, zal dubbel zoveel stijgen tegen 2100. Voor het eerst zijn betrouwbare schattingen gemaakt voor het hele gebied.

Zelfs al wordt de uitstoot van broeikasgassen de komende decennia ingeperkt, zal het waterniveau van de Gangesdelta tegen 2100 met 85 tot 140 centimeter stijgen, in vergelijking met het niveau in de periode 1986-2005.
Die stijging is twee keer zo hoog als de prognoses in het jongste VN-klimaatrapport. Dat rapport hield geen rekening met de bodemdaling.

200 miljoen inwoners

De Gangesdelta, die zich over Bangladesh en India uitstrekt, is de grootste en dichtstbevolkte delta ter wereld. Er wonen tweehonderd miljoen mensen.

De regio is bijzonder kwetsbaar voor de klimaatverandering, omdat er zich een combinatie van zeespiegelstijging en bodemdaling voordoet. Nu al zijn er regelmatig overstromingen.

Maar over de precieze oorzaken van de overstromingen – moessonregen, stijgende zeespiegel, rivierstromen en bodemdaling – waren nog geen betrouwbare gegevens. Prognoses waren enkel gebaseerd op zeer lokale metingen van het waterniveau.

100 meetpunten

Voor het eerst zijn betrouwbare schattingen gemaakt voor de hele delta. Een internationaal onderzoeksteam deed onder meer maandelijks metingen van het water- en zeeniveau op honderd meetpunten in de delta.

Dat leerde dat het waterniveau in de Gangesdelta van 1968 tot 2012 gemiddeld met 3 millimeter per jaar is gestegen, iets meer dan de gemiddelde zeespiegelstijging (2 millimeter per jaar).

Blijf op de hoogte

Schrijf je in op onze nieuwsbrieven en blijf op de hoogte van het mondiale nieuws
Bodemdaling

De bodemdaling tussen 1993 en 2012 bedroeg 1 tot 7 millimeter per jaar, dat is minder dan sommige lokale metingen aangaven; in Dhaka, de hoofdstad van Bangladesh, bijvoorbeeld werd een bodemdaling 1 tot 2 centimeter per jaar opgetekend. Maar in de prognoses van het VN-klimaatrapport was de bodemdaling dus niet meegenomen.

De studie door Franse, Bengalese, Amerikaanse en Chinese onderzoekers werd gepubliceerd in het wetenschappelijke tijdschrift Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS).

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Wil je dat MO* dit soort verhalen blijft brengen?
Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift. 2848   proMO*’s steunen ons vandaag al.

Word proMO* of Doe een gift