Wonen in een kubus

Naam? Michael Arens en Toon Vermeir, in 2010 afgestudeerd aan de Universiteit Gent als ingenieur-architect.  Project? ontwerp van een energiezuinig, compact en betaalbaar huis.  Resultaat? de E-Cube. Het werd als enige Europese project geselecteerd om deel te nemen aan de wedstrijd Solar Decathlon 2011, georganiseerd door het Amerikaanse ministerie van Energie.

  • E-Cube Het team achter E-Cube: (vlnr) Dietwin Van De Walle, Michael Arens, Pieter Jan De Loof, Wieland Wuyts, Thomas Delameillieure, Toon Vermeir en Ruben Rottiers. E-Cube
  • E-Cube E-Cube
  • Hilde Pauwels Hilde Pauwels

Jullie E-Cube is energiezuinig maar ook betaalbaar. Hoe kwamen jullie op het idee?

Michael Arens: ‘De E-Cube is een nulenergiewoning. De wedstrijd Solar Decathlon 2011 wil zonne-energie stimuleren. Wat ons opviel, was dat er bij de winnaars vaak peperdure woningen waren. Voor ons was ook de betaalbaarheid cruciaal. Door zoveel mogelijk het energieverbruik in te perken –bijvoorbeeld met goede isolatie– wordt wonen goedkoper. We kozen daarbij voor de vorm van een kubus –compact en dus weinig verloren ruimte. Voorts wilden we een woning die je vrij gemakkelijk zelf kunt bouwen, vandaar de keuze voor zelfbouwkits. Een basiskit kost 180.000 euro. In dat bedrag zijn alle technieken en huishoudapparatuur vervat. Belangrijk is dat het om flexibele modules gaat. Jonge gezinnen hebben aanvankelijk een beperkt budget, maar kunnen op termijn de woning gemakkelijk uitbreiden.’

Welke visie op wonen zit er achter jullie concept?

Toon Vermeir: ‘Duurzaamheid is heel belangrijk, dan gaat het over de drie P’s: people, planet en profit. Alles haakt in mekaar. Het ecologisch aspect is cruciaal. Voor het energetische aspect is de Trias Energetica een belangrijk uitgangspunt: we streven eerst naar een zo laag mogelijk energieverbruik, dan naar hernieuwbare energie en alleen als het niet anders kan, gebruiken we fossiele brandstoffen. Veranderingen zullen wellicht voortvloeien uit een noodzaak. Als energie te duur wordt, is het nodig zuiniger te gaan leven. En dat heeft dan weer een positieve impact op het milieu. Een andere manier van wonen is er een onderdeel van. Als architecten willen we die richting uitgaan.’

Zijn studenten enthousiast voor een ommekeer naar duurzaam bouwen?

Michael Arens: ‘Sommigen wel. In de opleiding architectuur mag best meer aandacht gaan naar ecologie. Een vak of lessenreeks over de verschillende aspecten van duurzaamheid in de de architectuuropleiding zou alvast een stap in de goede richting zijn. Bij mijn zoektocht naar een stageplaats merkte ik op dat er al redelijk wat architecten aandacht hebben voor dit soort thema’s. Het gaat dan jammer genoeg wel vaak om kleinere projecten.’

België heeft een pak slecht geïsoleerde woningen. Zijn architecten hier tekort geschoten?

‘Je moet niet in de eerste plaats de architect met de vinger wijzen. Volgens mij heeft het vooral met mentaliteit te maken, zeker bij de bewoner en bouwheer zelf. Vaak wordt alleen naar de initiële bouwkost gekeken, en nog veel te weinig naar de gebruikskost van een woning. Je moet de investering voor een duurzame woning zien in een iets ruimer tijdskader, dan merk je dat de “passieve” ingrepen al op redelijk korte termijn heel rendabel zijn en dus een goede investering. Jammer genoeg wordt het woord duurzaam zo vaak te onpas gebruikt dat het een vaag begrip geworden is, veeleer een uitgehold marketingwoord.’

www.solardecathlon.ugent.be

Maak MO* mee mogelijk.

Word proMO* net als 3195   andere lezers en maak MO* mee mogelijk. Zo blijven al onze verhalen gratis online beschikbaar voor iédereen.

Ik word proMO*    Ik doe liever een gift