New York en Genève verdienen miljarden aan de VN

Een volwaardig lidmaatschap van de Verenigde
Naties zal Zwitserland een bom geld kosten, maar de aanwezigheid van het
belangrijke Bureau van de VN in Genève zorgt er wel voor dat Zwitserland
zijn lidgeld meer dan terugverdient. Zwitserland zal 47,4 miljoen euro
betalen, maar het Bureau in Genève pompt elk jaar 2,07 miljard euro in de
Zwitserse economie, zegt Farhan Haq, de woordvoerder van de VN in New York.


Zwitserland betaalde in het verleden al vrijwillige bijdragen aan de VN,
maar de aanwezigheid van de organisatie in Genève leverde het Alpenland
jaarlijks een netto-winst op van 1,6 miljard euro. Het terugverdieneffect
van een VN-instelling binnen de stadsmuren is nauwelijks te overschatten.
De VN zeggen jaarlijks twee miljard euro in de Zwitserse economie te pompen,
en dat is niet verwonderlijk. Het heeft niet enkel te maken met de riante
levensstijl en tafelbehoeften van het lokale VN-personeel. De organisatie
zorgt voor een lawine van bestellingen bij de lokale bedrijven. De
restaurants, hotels en immobiliën in Genève varen ook wel bij de 12.000
internationale conferenties die er per jaar worden georganiseerd. Het enige
nadeel voor Zwitserland is dat de fiscus het VN-personeel met rust moet
laten.

Genève is op New York na de belangrijkste stek voor het VN-secretariaat,
huisvest het VN-ontwikkelingsprogramma, Unicef en het Wereldbevolkingsfonds
en daarnaast ook nog eens 12 gespecialiseerde VN-organisaties als de
Wereldgezondheidsorganisatie (WGO) en de Internationale Arbeidsorganisatie
(IAO). Enkel New York, waar het hoofdkwartier van de VN gevestigd is, krijgt
nog een grotere kapitaalsinjectie. De VS leveren een bijdrage van 298
miljoen dollar per jaar (met uitzondering van de bijdragen voor de
vredesoperaties), een bedrag dat al meteen wordt terugverdiend door de
spin-off van de VN-machine. Het secretariaat in New York had vorig jaar voor
500 miljoen dollar werkingskosten en 49 procent daarvan werd uitgegeven aan
bedrijven in New York. Tel daar de lonen en andere uitgavenposten bij op en
de VN pompen 3,3 miljard dollar per jaar in de economie van Big Apple. Dat
betekent dat Amerikaanse bedrijven drie dollar verdienen voor elke dollar
die de Amerikaanse regering bijdragt tot de reguliere VN-begroting.

De bijdrage aan de vredesmissies is niet in die vergelijking opgenomen. Ook
daar is sprake een terugverdieneffect, want Amerikaanse bedrijven slepen elk
jaar een groot deel van de contracten voor voedselpakketten, vaccins,
hulppakketten en andere logistieke bestellingen in de wacht. Rudolph
Giuliani, de vorige burgemeester van New York, schat dat de VN de stad
30.600 jobs opleveren.

Dergelijke cijfers zetten heel wat kwaad bloed bij de VN-lidstaten in het
Zuiden. Bijna alle belangrijke VN-kantoren zijn gevestigd in Westerse
hoofdsteden: Rome heeft het Wereldvoedselprogramma (WFP), de Voedsel- en
Landbouworganisatie (FAO) en het Internationaal Fonds voor
Landbouwontwikkeling; Parijs huisvest de Organisatie voor Onderwijs,
Wetenschap en Cultuur (UNESCO); Tokio heeft de Universiteit van de VN; Den
Haag krijgt zijn Internationaal Strafhof (ICC); Londen is gastheer voor de
Internationale Maritieme Organisatie; Wenen is de thuisbasis van het
Internationaal Bureau voor Atoomenergie en Québec mag zich roemen op de
aanwezigheid van de Organisatie voor de Internationale Burgerluchtvaart
(ICAO).

Dat westerse monopolie op VN-organisaties is opmerkelijk omdat al die
organisaties geografisch ver verwijderd zijn van 80 procent van de VN-leden,
waaronder de bevolking van de ontwikkelingslanden, zo constateerde de Joint
Inspection Unit al in een rapport uit 1993. De JIU, een organisatie die
toekijkt op de werking van de VN, vond het toen al hoog tijd dat het
monopolie van de rijke landen op de huisvesting van VN-organisaties
doorbroken werd. (289).

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift. 2916   proMO*’s steunen ons vandaag al. We hopen 2021 te kunnen starten met 3000 proMO*‘s, word jij er één van?

Word proMO* of Doe een gift