‘Bij ons koop je geen stoel maar “goed zitten”’

‘Het klinkt misschien raar, maar “zitten als dienst” in plaats van “een stoel als product” is eigenlijk de logica zelve.’ Aan het woord is Marc Timmermans, gedelegeerd bestuurder van BMA Ergonomics België, samen met Nearly New Office Facilities (Nnof) één van de voortrekkers van de circulaire economie in ons land. 

  • © Nnof De ateliers van Nnof © Nnof
  • © bma Marc Timmermans © bma

Luk Lafosse

Zeronaut
Projectmanager Bond Beter Leefmilieu
11 april 2017

BMA produceert bureaustoelen volgens het ‘design for disassembly’-principe: door hun ontwerp kunnen de stoelen makkelijk gedemonteerd worden en zijn ze dus eenvoudig te herstellen, hergebruiken of recycleren. Dat zorgt voor interessante kansen voor het bedrijf. Vandaag kan je niet enkel bureaustoelen huren bij BMA, maar zelfs ‘zitten’ wordt een huurbare dienst.

Zulke ‘verdiensting’ kan een belangrijke rol spelen in de omslag naar een circulaire economie. Het betekent dat de producent eigenaar blijft van de grondstoffen en er dus na het gebruik weer mee aan de slag kan.

‘De circulaire economie is eigenlijk niets nieuws. Het is hoe de natuur werkt: afval wordt opnieuw grondstof.’

We zien de trend ook terugkomen bij een andere pionier in de sector van kantoorinrichting: Nearly New Office Facilities (Nnof). Anne Lenaerts is er bedrijfsdirecteur.

Anne Lenaerts: ‘De circulaire economie is eigenlijk niets nieuws. Het is hoe de natuur werkt: afval wordt opnieuw grondstof. Bij Nnof willen we de verantwoordelijkheid opnemen om op die manier met onze grondstoffen om te gaan. Er wordt veel te veel kantoormeubilair afgedankt omdat het niet beantwoordt aan het nieuwe werken of omdat een nieuwe “look and feel” wenselijk is. Wij streven naar een circulair dienstenpakket voor nieuwe projecten: wij gaan de meubels die de klant staan heeft, gebruiken als grondstof voor de nieuwe inrichting.’

Wat beide bedrijven bindt, is de drijfveer om de levensduur van producten te verlengen en op die manier zorg te dragen voor het milieu.

© bma

Marc Timmermans

Marc Timmermans: ‘Een bureaustoel wordt gemiddeld na 7,5 jaar afgedankt en vervangen. In 2020 willen wij twintig jaar garantie geven. Dat moet kunnen door het modulaire concept van onze stoelen: we kunnen elk stukje dat beschadigd is heel makkelijk vervangen. En als de stoel toch “opgebruikt” is, wordt hij gerecycleerd. BMA haalt dan je stoel op en betaalt er tot 100 euro voor. Ook ons bedrijf wint bij die strategie. Wij zijn minder gevoelig voor de prijsschommelingen van grondstoffen op de wereldmarkt.’

‘Bovendien laat het ons toe om zitten als dienst aan te bieden’, gaat Timmermans verder. ‘Je betaalt niet voor één stoel, maar om op een ergonomische manier te zitten. De expertise en materialen die daarvoor nodig zijn, dat is de zaak van BMA Ergonomics.’

Anne Lenaerts beaamt: ‘De resultaten van de ‘Nnof-interventie’, waarbij wij je kantoormeubilair komen herstellen of volledig herdenken, zijn niet min: 70 procent minder afval en daardoor een pak CO2 en andere broeikaseffecten vermeden.’

Dynamische kmo’s

Hoe ontstaat zo’n pionierswerk? Anne: ‘Nnof is het resultaat van een dynamische groep van kmo’s die zichzelf op milieuvlak ernstig in vraag hebben gesteld. We berekenden onze ecologische voetafdruk als bedrijf, en voerden op basis daarvan intern een verduurzaming door.  En nog veel belangrijker: we ontwikkelden samen met een aantal partnerbedrijven de Nnof-dienstverlening.’

Ook bij BMA keken ze streng naar de manier waarop ze hun eigen bedrijf organiseerden. Marc Timmermans: ‘BMA Ergonomics werd in 1988 opgericht als een adviesbureau voor ergonomie op industriële en kantoorwerkplekken. Al snel werd duidelijk dat er weinig goede ergonomische bureaustoelen op de markt waren. Dus begon het bedrijf in 1990 zelf met de ontwikkeling en productie. BMA had geen bestaande productieprocessen en kon beginnen van een leeg blad. Al tijdens de ontwerpfase van de Axia-stoel werd nagedacht over het sluiten van de kringloop.’

Succes

Een slimme aanpak, zo blijkt. Want beide bedrijven doen het goed.

Ondertussen werden een heel aantal grote kantoorprojecten ‘geNofft’, waarbij zo’n 60% van het materiaal van de klant kon hergebruikt worden. Enkele voorbeelden: Het Vlaams Administratief Centrum te Gent, de KBC-toren in Gent, OVAM in Mechelen, Unilever in Vorst, D’Ieteren in Leuven, noem maar op.

En ook BMA heeft een mooi bilan, vertelt Timmermans. ‘Sinds kort maken we deel uit van de groep Scandinavian Business Seating, een toonaangevende producent van kantoorstoelen in Noord- en West-Europa. Samen met BMA Ergonomics zijn zij pionier op het gebied van duurzaamheid. De kwaliteitsnormen zijn er hoog. Elke Scandinavian Business Seating-stoel wordt ontworpen en geproduceerd volgens de vijf basisprincipes van duurzaamheid: licht in gewicht, weinig componenten, goede materialen, een lange levensduur en de cradle to cradle-filosofie.’

LEES OOK

© Ruth Govaerts
Ieder land gaat op zijn manier om met zandtekort. In India spelen overheid en zandmaffia een kat-en-muisspel.
Bij Happy Kiddo kunnen ouders een abonnement afsluiten voor kleine kleertjes, voor kinderen van 0 tot 3 jaar.
U.S. Geological Survey (CC0)
Eén van de allerbelangrijkste eigenschappen van een structureel duurzaam systeem is veerkrachtigheid. Een gezond systeem is veerkrachtig.
© Stad Genk
Als we alle kleinere, lokale initiatieven voor duurzame verandering optellen, zijn die dan voldoende om het hele systeem te veranderen?

Meest recent van Luk Lafosse

Stephen Rees CC BY-NC-ND 2.0
Eenvoudiger voedsel schenken
Na sluitingstijd liggen er bij de warme bakker Jo Callewaert nog heel wat lekkere broodjes in de rekken, perfect eetbare voedingswaren die niet tot bij de klant geraken.
© Urban Smart Farm
Urban Smart Farm, Gentse stadsboerderij in een zeecontainer
Twee gerecycleerde zeecontainers. Meer hebben Pascal De Bondt en Kenny Vandenbroucke niet nodig om de Gentse horeca te voorzien van exotische groenten, smakelijke vis en gegeerde garnalen.