MO*dossiers

Hoe komen dit complexe land, deze struikelende Europese Unie en deze verdeelde wereld beter uit de crisis na corona? Beter, dat is: socialer en ecologischer. Dat debat kan niet wachten want het bepaalt nu al de keuzes die gemaakt worden.

Naast individuele keuzes voor verhuizing en gedwongen vlucht of ontheemding, is er ook de politiek gemotiveerde en berekende collectieve verplaatsing van mensen. Demografische engineering creëert bewust nieuwe politieke meerderheden, vervangt inheemse gemeenschappen door economisch bruikbare kolonisten, of ruimt mensen gewoon uit de weg voor mijnbouw of infrastructuur. De echte omvolking is een beleidskeuze, geen sinistere samenzwering.

De Nederlandse staat zette mensen zonder wettig verblijf letterlijk op straat, maar Utrecht sprong in de bres en haalde hen binnen in een uitgekiend opvangmodel. Uit menslievendheid, maar net zo goed uit eigenbelang, want de gemeente had te kampen met overlast op straat en kleine criminaliteit als gevolg van dakloosheid.

Resultaat: voor meer dan 92 procent van de mensen die werden opgevangen, werd een duurzame oplossing gevonden. Hun opvang en begeleiding kost minder dan opvang in een asielcentrum. Verdient het Utrechts model navolging? Moeten steden de steken oprapen die de federale overheid laat vallen? 

Als het grootste nog ongerepte natuurgebied op aarde is het Amazonewoud van cruciaal belang voor de biodiversiteit en het klimaat. Maar sinds de militaire jaren zestig in Brazilië gaat de ontbossing van de regio onverminderd voort. Met de komst van president Jair Bolsonaro raakte dat proces zelfs in een stroomversnelling en wordt de Amazone meer dan ooit bedreigd door houtkap, infrastructuur, land- en mijnbouw.

In 2015 lanceerden de Verenigde Naties met veel fanfare de Duurzame Ontwikkelingsdoelstellingen (sdg’s). Niet alleen overheden op diverse niveaus, maar ook ngo’s en bedrijven investeren heel wat tijd en energie in het sdg-verhaal. Dit jaar zal een eerste stand van zaken gemaakt worden. We hebben nog tien jaar te gaan om de 17 algemene doelstellingen en 169 subdoelstellingen te bereiken. Tijd dus om te evalueren en vooruit te kijken. Deze blogserie van het Centrum voor Globale Studies van de Universiteit Gent wil een kritisch debat over de sdg’s stimuleren.

COVID-19 zal het aanzien van 2020 mee bepalen. MO* test de wereld op zijn paraatheid om het virus te bestrijden op de plekken waar het écht nodig is. Want er zijn geen grenzen voor de besmetting, maar of de zorg en de aanpak ook voor iedereen hetzelfde zijn, dat is nog de vraag.

 

Het is niet de eerste keer dat een jaar, een conferentie of een keuze beslissend voor de toekomst genoemd wordt. Toch is het waar, dit jaar. Als er niet snel een ingrijpend klimaatbeleid komt, stevenen we onontkomelijk af op een point of no return. Het ogenblik waarop we opwarming van de aarde niet meer kúnnen tegenhouden. Ieder jaar telt, iedere fractie van een graad telt. Iedere keuze telt.

In Europa’s laatste oerbossen in Roemenië en Oekraïne verstoren kettingzagen de rust. Van sprookjesachtig Unesco-erfgoed, natuurreservaten tot EU Natura 2000-gebied, op vele plekken moe(s)ten de bossen wijken voor de commerciële houtindustrie of een megalomaan skioord. Pieter en Xander Stockmans trokken hun wandelschoenen aan en brachten voor MO* de illegale én legale houtkap in kaart .