Aardgas doet Egyptenaren weer onbekommerd ademen

Egyptische steenbakkerijen beginnen over te schakelen van zware stookolie op aardgas. Rond sommige industriegebieden is het effect al duidelijk merkbaar. De vermindering van de legendarische luchtvervuiling in Caïro moet ook in de gezondheidsstatistieken merkbaar worden.
De luchtvervuiling in Caïro is zo erg dat wie een dag in de stad leeft, evenveel schadelijke stoffen binnenkrijgt dan door 20 sigaretten te roken. Volgens de Wereldgezondheidsorganisatie krijgt de gemiddelde inwoner van de hoofdstad ruim twintig keer meer roetdeeltjes en schadelijke gassen binnen dan aanvaardbaar is.
De ergste luchtverpesters zijn fabrieken die zware stookolie gebruiken. Het stroperige restproduct van de raffinage van aardolie is bijzonder rijk aan giftige stoffen en verspreidt ook veel roet bij de verbranding.
De Egyptische regering probeert bedrijven die veel luchtvervuiling veroorzaken al jaren op een milieuvriendelijkere koers te krijgen, maar tot hiertoe heeft dat nog niet veel uitgehaald. Nu komt de ommezwaai opeens vanzelf.
Canadese zakenlui en de eigenaars van Egyptische steenbakkerijen zijn in alle stilte met een samenwerkingsproject begonnen om aardgas in plaats van zware stookolie te gebruiken. Steenbakkerijen verslinden energie. Traditioneel gebruiken ze zware stookolie, want die is goedkoop. Om het vervoer van de grondstoffen en de stenen makkelijker te maken, liggen verscheidene fabrieken meestal dicht bij elkaar, waardoor de omgeving er met extreme luchtvervuiling te maken heeft. In Arab Abu Sayed, een industriegebied dat maar enkele kilometers verwijderd is van het centrum van Caïro, staan bijvoorbeeld zo maar even 200 steenbakkerijen.
Sommige producenten in Arab Abu Sayed zochten al een tijd naar de mogelijkheid om op aardgas over te schakelen. Aardgas kan efficiënter worden gebruikt dan stookolie en levert ook betere stenen op. Daardoor levert de omschakeling op termijn winst op.
De Egyptische bedrijfsleiders kwamen in contact met de Canadees Richard Szudy, toen projectleider van een Canadees initiatief om de uitstoot van broeikasgassen in Egypte te verminderen. Die zorgde ervoor dat de Canadese ontwikkelingssamenwerking vorig jaar een pilootprogramma financierde om vijftig steenbakkerijen om te schakelen naar aardgas.
Het werd een succes. De steenbakkerijen hadden hun investering binnen het jaar terugverdiend en een gemiddelde fabriek kan nu per jaar ongeveer 15.000 euro uitsparen aan brandstofkosten. De luchtkwaliteit in de omgeving is ook verbeterd. Vroeger waren de schoorstenen van Arab Abu Sayed alleen op minder dan een halve kilometer van de site zichtbaar door de smog die er altijd hing. Nu zijn ze ook van op verscheidene kilometers zichtbaar.
Andere steenbakkerijen begonnen ook hulp te vragen om te kunnen omschakelen. Die bijstand wordt inmiddels verleend door Idea Egypt, een Egyptische firma met Canadese aandeelhouders die uit het project groeide. Er staan al 311 bedrijven op de wachtlijst. Als die allemaal zijn omgeschakeld, zal dat een effect hebben dat te vergelijken is met het van de straat halen van 1,9 miljoen auto’s. Idea Egypt hoopt in de toekomst recht te krijgen op emissiecertificaten voor die resultaten. Dat zou het bedrijf de komende tien jaar een bijkomende winst van meer dan 60 miljoen euro kunnen opleveren.

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift. 3190   proMO*’s steunen ons vandaag al. 

Word proMO* of Doe een gift